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Los discos de nuestra vida

09
Enero
2019

TRACY CHAPMAN (1988)

Javier Muñoz

TRACY CHAPMAN (1988)

Han pasado 30 años, pero la denuncia de la violencia machista, el racismo y el quebranto de los derechos humanos que proclamaba Tracy Chapman cuando irrumpió de forma grandiosa en la escena musical siguen, a nuestro pesar, plenamente vigentes.

Las descarnadas canciones de esta cantautora de Cleveland, envueltas en una cautivadora belleza, afortunadamente sí encontraron el eco en la audiencia al ganar su disco de debut tres Grammys y vender millones de copias. 

Asimismo, adquirió proyección mundial al participar en el multitudinario homenaje en Wembley a Nelson Mandela por su 70 cumpleaños, en junio de 1988.

Revolución

Talkin 'Bout A Revolution abre el disco en una declaración de principios de unirse a la revolución de la gente que se sublevará y tomará lo que les pertenece con un atractivo ambiente folk y el aroma soul de la voz de Tracy, muy bien secundada a las guitarras y teclas por Jack Holder, la percusión de Denny Fongheiser y el bajo de Larry Klein.

Un delicioso fraseo de guitarra de nuestra artista que en su canto pasa de la ternura a la energía nos lleva en Fast Car, su primer single, "tienes un coche veloz y tengo un plan para irnos de aquí… los dos podemos encontrar trabajo y finalmente saber qué significa vivir".

 

Igualmente embaucador es el derroche vocal de Across The Lines y una letra reivindicativa de su raza:  "más allá de las trincheras que separan a blancos de negros… esta noche comienzan las trifulcas en los suburbios de América".

Un de los fragmentos más estremecedores es la denuncia a capela del maltrato en Behind The Wall. "Anoche oí un gemido, discusiones al otro lado de la pared… La policía, si es que llega, dice que no puede interferir en asuntos domésticos… Anoche escuché un grito y después un silencio que heló mi alma, recé para que fuera un sueño cuando vi a una ambulancia en la calle".

 

Categories: 2019, Enero

20
Diciembre
2018

RODNEY CROWELL - CHRISTMAS EVERYWHERE (2018)

Javier Muñoz

 RODNEY CROWELL - CHRISTMAS EVERYWHERE (2018)

La Navidad nos inunda ya por doquier y, como viene siendo costumbre, nos sumamos en esta vuestra página musical favorita para compartir un disco que acaba de salir del horno y que nos ha cautivado.

Christmas Everywhere, del excelente cantautor country Rodney Crowell, tiene el gran atractivo de no ser una mera retahíla de temas clásicos y más que repetidos de estas fechas y sí una buena colección de canciones propias nuevas, algunas coescritas con hijos y nietos.

El tema estrella que nombra el álbum es un animado rockabilly con ambiente swing en el que Crowell ironiza sobre cómo la Navidad nos atrapa a todos y se acompaña de las finas guitarras de John Jorgenson y Rory Hoff, además de la segunda voz de su paisana de Houston Lera Lynn.

Un divertido vídeoclip lo ilustra con Rodney enmascarado de El Zorro y un final familiar caótico.

Let's Skip Christmas This Year, que empieza con el inquieto piano de Milcah Hulscher, es uno de los cortes más rockeros con los atractivos punteos de Jorgenson.

Y si en la que daba título al disco todo era algarabía, Christmas Makes Me Sad refleja que estas fiestas también te pueden provocar tristeza porque no tienes a tu ser querido, en un fascinante R&R.

 

Y la cama vacía

Parecida melancolía rezuma Merry Christmas From An Empty Bed cuando se lamenta de no haberle sabido transmitir su amor y ahora su cama está vacía, destacando el dueto con Brennen Leigh.

 

Ese señor orondo de barba blanca que se cuela por la chimenea para dejar los regalos también está presente en When The Fat Guy Tries The Chimney On For Size con una envolvente cadencia blues y el estupendo saxo de Rory Hoffman.

Resalta igualmente el dueto con Mary Karr en la intensa Christmas In Vidor (localidad de Texas en la frontera con Louisiana), donde no hay ni rastro de nieve a 31 grados, todo lo contrario de Christmas In New York con un reposado Crowell que se arropa de su acústica y la de Richard Bennett.

Retomamos el brío con la festiva Very Merry Christmas con sabor a Big Band, las raíces country con la agradable Christmas For The Blues y la intimista Come Christmas.

El disco se abre y concluye con angelicales villancicos para enternecernos.

En Huercasa con Emmylou Harris

Rodney Crowell es uno de los más grandes compositores camperos contemporáneos con una veintena de álbumes, los dos anteriores junto a la musa de este estilo, Emmylou Harris. Les pudimos disfrutar a ambos en 2015 en el festival ya de referencia country Huercasa, en Riaza.

¡A disfrutar estas navidades, háganme el favor!

 

RODNEY CROWELL - CHRISTMAS EVERYWHERE (2018)

.1. Clement's Lament (We'll See You In The Mall)

.2. Christmas Everywhere

.3. When The Fat Guy Tries The Chimney On For Size

.4. Christmas Makes Me Sad

.5. Merry Christmas From An Empty Bed

.6. Very Merry Christmas

.7. Christmas In Vidor

.8. Christmas For The Blues

.9. Come Christmas

10 Let's Skip Christmas This Year

11 Christmas In New York

12 All For Little Girls & Boys

- Otros discos recomendados: Ain't Living Long Like This (1977), Diamonds & Dirts (1988), Keys To The Highway (1989), The Houston Kid (2001), Old Yellow Moon (con Emmylou Harris, 2013).

Categories: 2018, Diciembre

03
Diciembre
2018

THE RECORDS - SHADES IN BED (1979)

Javier Muñoz

THE RECORDS - SHADES IN BED (1979)
El teorema de Pitágoras, el de la relatividad de Einstein o la ley de la gravedad de Newton son seguro hitos en la historia de la ciencia, pero para este modesto cronista la fórmula más perfecta jamás escrita se llama Starry Eyes.
 
Percibir que cuando te cae una manzana en la cabeza te provoca un chichón es muy fácil. Mucho más arduo es ensamblar un ritmo animado y contagioso, alicatado con memorables fraseos de guitarras y un fascinante juego de voces, pócima mágica que esculpieron los ingleses The Records en el más bello testimonio popero de la New Wave.
 
El batería Will Birch y el guita rítmica y cantante John Wicks, ambos provenientes de Kursaal Flyers, una de las bandas más señeras del antecesor pub rock, concibieron esta obra maestra de 'Ojos estrellados', que con letra del primero no se refiere a la chica de sus sueños sino a un egoísta manager que les deja tirados cuando van a firmar el contrato con la discográfica (Virgin).
40 años y tan lozana
 
Starry Eyes, su primer single en 1978 (¡¡40 años la contemplan!!), lo tenía todo para haber sido un gran bombazo en plena efervescencia nuevaolera y fue muy radiada, pero en el Reino Unido ni siquiera entró en las listas (¡vergogna!), paliado en Estados Unidos donde sí alcanzó el top 50.
 
Para nuestra suerte, el álbum Shades In Bed contiene muchas más canciones de extraordinaria orfebrería como Teenerama, el siguiente sencillo, en otra irresistible porción power pop con los punteos de Huw Gower y el bajista Phil Brown, los otros dos miembros del grupo. 
 
"Coca Cola es lo único que bebes (…) y chuches lo único que comes, la forma en que sonríes y haces guiños. Dame, dame, dame Teenerama" en un extrovertido canto a la adolescencia.
 
 

Categories: 2018, Diciembre

16
Noviembre
2018

TONY JOE WHITE - THE BEST (1968 -1973)

Javier Muñoz

TONY JOE WHITE - THE BEST (1968 -1973)

Tony Joe White, reconocido como el maestro del rock pantanoso por su talento para crear canciones penetrantes que retratan el sur de los Estados Unidos basculando entre el country y el blues, murió el pasado 24 de octubre a los 75 años víctima de un ataque al corazón.

Elvis Presley, Brook Benton, Roy Orbison, Dusty Springfield, Rory Gallagher, Tina Turner (a la que produjo un disco), Ray Charles, Rod Stewart, Wilson Pickett, Susan Tedeschi, George Jones, entre muchos otros, grabaron temas de este blanco nativo de Louisiana que se crió en una granja entre algodón y maíz.

La recopilación de Warner Archives recoge su etapa más fecunda entre 1968 y 1973 y en ella nos zambullimos a sabiendas de que con el lodo y las aguas turbias del pantano no habrá retorno.

De armas tomar

Polk Salad Annie, "una chica que aseguro al mundo entero conseguiría que los caimanes parezcan mansos",  es su composición más famosa, habitual en los conciertos del King Elvis y clarividente ejemplo de su estilo con una voz grave que se clava, una guitarra inquieta, base concisa, armónica y vientos para crear la atmósfera perfecta, sonido al que contribuye con brillantez Billy Swan (sí, el de I Can Help) en la producción.

 'Annie' fue lo que más se pareció a un éxito personal de White al llegar al top 10 en 1969 y con la inercia también entraron en las listas los siguientes singles: Roosvelt And Ira Lee, que va cobrando intensidad con un gran órgano de Mike Utley y clara similitud con la Creedence, así como Save Your Sugar For Me, no incluida en este disco.

Categories: 2018, Noviembre

21
Octubre
2018

THE ROMANTICS (1979)

Javier Muñoz

THE ROMANTICS (1979)

 

Quizás pueda estar mal visto, pero ser músico blanco en Detroit todavía no se ha prohibido ni conlleva cárcel.

Uno de los santuarios del soul por ser la cuna de la Tamla Motown también ha visto nacer y/o crecer a grandes artistas de tez clara como los Stooges, MC5, Bob Seger, White Stripes o Romantics

Una incesante batería de Jimmy Marinos, el sostén del bajo de Richie Cole y las guitas como dagas de Mike Skill Wally Palmar que canta con furia When I Look In Your Eyes ejemplifican el estilo de este cuarteto poco romantico (el nombre se debe a que se formaron el día de  San Valentín de 1977), que se dio a conocer al mundo en 1979 con una llamativa portada enfundados en chillones trajes de cuero rojo.

Esta explosiva irrupción aunaba la potencia rockera con el espíritu nuevaolero del momento en temas que siempre contienen melodía más allá de los decibelios y la acertada producción del británico Peter Solley, uno de los artesanos del power pop.

Tell It To Carrie, primer single que apareció el año anterior, explica esa versatilidad para concebir canciones pegadizas con estupendas voces, algo que también disfrutamos en Til I See You Again (¡vaya batería sincopada!), engrandecidas con las guitarras de Palmar (rítmica) y Skill (solista), o Keep In Touch con un guiño al Merseybeat británico de los 60.

Es lo que me gusta de ti

Pero en lo que mejor se desenvuelven es el vigor rockero de himnos como What I Like About You, su tema más representativo y que ha sido reiteradamente utilizado en anuncios por su hipnótico ritmo.

Rítmicas taquicárdicas, palmas y el castigador de las baquetas Marinos, que además es la voz solista, imprimen un ambiente desbocado con la armónica protagonista sin apenas margen para el resuello. "No dejes de susurrarme al oído lo que te gusta de mi".

First In Line, con el incisivo punteo de Skill; Girl Next Door, que se crece a medida que Palmar nos cuenta sus suspiros por la vecina de al lado; la obsesiva Hung On You, en otro formidable ejercicio vocal; Little White Lies, una de sus primeras composiciones, y Gimme One More Chance, de nuevo con Marinos luciéndose en la batería, muestran la fuerza de estos aguerridos románticos.

La única versión es un tema oscuro de los Kinks, cara B del single Days, que lleva por nombre She's Got Everything y que despliega toda su fuerza con riffs que no desmerecen de los originales de Dave Davies.

National Breakout fue la segunda entrega del grupo seguido del 'duro' Strictly Personal, aquí vestidos también de cuero, pero rosa, y el gran éxito les llegó en 1983 con el disco In Heat y el single Talking In Your Sleep (#3 en las listas). Su último álbum data de 2003, aunque en 2017 publicaron un single con dos interesantes versiones: Hush (Deep Purple) y I Fought The Law (Bobby Fuller Four). 

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

THE ROMANTICS (1979)

.1. When I Look In Your Eyes

.2. Tell It To Carrie

.3. First In Line

.4. Keep In Touch

.5. Girl Next Door

.6. What I Like About You

.7. She's Got Everything             (Ray Davies)

.8. Till I See You Again

.9. Hung On You

10 Little White Lies

11 Gimme One More Chance

. Todos temas propios, salvo donde se indica.

- Otros discos recomendados: National Breakout (1980), In Heat (1983), Rhythm Romance (1985), 61/49 (2003).

Categories: 2018, Octubre

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