10
Junio
2017

WILLIE DIXON - THE CHESS BOX (1955 - 1967)

Por Javier Muñoz

 WILLIE DIXON - THE CHESS BOX (1955 - 1967)

Con el debido respeto y máxima reverencia al maestro Robert Johnson, Willie Dixon ha sido el más grande compositor de blues de la historia.

Este orondo contrabajista, boxeador en sus años mozos cuando llegó a ser campeón del peso pesado del estado de Illinois en 1937, es una figura fundamental en el desarrollo eléctrico del blues en Chicago.

Fichado por los hermanos Chess cuando fundaron el sello ya en los 50, Dixon se hizo imprescindible en el estudio tanto como músico, arreglista, productor, cantante y, por supuesto, compositor.

Prácticamente todos los artistas grabaron canciones suyas y ¡vaya elenco!: Muddy Waters, Howlin' Wolf, Little Walter, Bo Diddley, Lowell Fulson, Otis Rush, Sonny Boy Williamson o Koko Taylor, entre otros.

La más completa recopilación de su trayectoria es el doble cd The Chess Box que abarca más de una década, de 1955 a 1967. De su puño y letra salieron muchas de las más clásicas canciones de este sentimiento.

Muddy Waters

Empecemos por el gran Muddy Waters, el bluesman que definitivamente expandió por el mundo este género. Nativo al igual que Dixon de Mississippi y emigrado a Chicago, dónde fluyeron todos estos 'sonidos demoníacos', en los que las referencias sexuales eran mucho más explícitas que las de los entonces mojigatos blancos.

Hoochie Coochie Man, I'm Ready, I Just Want To Make Lo To You o You Shook Me son parte del catecismo del blues con la rugiente voz y la guitarra de Muddy Waters, a las que se añaden otras fundamentales como Young Fashioned Ways, You Need Love o The Same Thing. 

La armónica es uno de los instrumentos más definitorios del blues y uno de sus catedráticos fue Little Walter, que tiene el honor de abrir el disco con la genial My Babe. Este supremo soplador y cantante de Louisiana aporta más temas de obligada escucha como Mellow Down Easy o Dead Presidents.

El Lobo aullador

Capítulo con mayúsculas ocupa igualmente Howlín Wolf, ¡qué casualidad!, también originario de Mississippi y que recabó como tantos sureños en la 'Ciudad del viento'. 

Esta enormidad de la naturaleza (1,91 metros) con un vozarrón que podría, como de hecho hizo, abrir las entrañas de la tierra, nos sobrecoge con Evil.

Preámbulo de otras clásicas del 'Lobo aullador' como Spoonful, I Ain't Supertitious, Little Red Rooster, Built For Comfort o la suprema Back Door Man. "Soy el hombre de la puerta de atrás, los hombres no lo saben, pero sí las jovencitas". Como casi siempre, en este caso los Doors de Jim Morrison, fueron blancos los que la popularizaron.

Del blues al R&R

El sonido Bo Diddley tiene patente de corso. Imitado hasta la saciedad, este artista de Florida fue el mejor hilo conductor entre el blues y el naciente Rock And Roll. 

Sus cortantes punteos y su profunda garganta logran el máximo esplendor en temas tan perennes como You Can't Judge a Book By It's Cover (¡Qué gran verdad! y extensible a tantas cosas. Nunca juzgues a un libro por su portada). Pretty Thing también se incluye.

Otro mago de la armónica fue Sonny Boy Williamson, con un incunable como Bring It On Home.

La lista se amplia con otros fenómenos como Eddie Boyd, Willie Mabon, Jimmy Whiherspoon, Lowell Fulson, el fenómeno Otis Rush, Little Milton o Koko Taylor, con la original de Wang Dang Doodle.

No faltan las propias interpretaciones de Willie Dixon de Cry For Me Baby, Pain In My Heart o Walkin' The Blues.

Y llegó la fiebre del blues

Ya metidos en los 60, la influencia de todos estos bluesman se propagó como una fiebre que explotaba todos los termómetros en las islas británicas, cuando Rolling Stones, Yardbirds, John Mayall, Cream con Eric Clapton, Led Zeppelin… versionaron como posesos sus canciones. 

En las siguientes generaciones se sumaron Allman Brothers, The Band, Bonnie Raitt, Dr. Feelgood,  Buddy Guy, Dave Edmunds, Delbert McClinton, Fabulous Thunderbirds, Faces, George Thorogood, ZZ Top y hasta su majestad Van Morrison

La influencia no decae. El último disco de los Rolling, Blue & Lonesome (2016), primero en estudio después de once años, incluye dos temas de Dixon.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

WILLIE DIXON - THE CHESS BOX (1955 - 1967)

 

.1. My Babe                                    Little Walter

.2. Violent Love                             The Big Three

.3. Third Degree                            Eddie Boyd   

.4. Seventh Son                             Willie Mabon

.5. Crazy For My Baby                  Willie Dixon

.6. Pain In My Heart                      Willie Dixon

.7. Hoochie Coochie Man            Muddy Waters

.8. Evil                                              Howlin' Wolf

.9. Mellow Down Easy                  Little Walter

10 When The Lights Go Out        Jimmy Witherspoon

11 Young Fashioned Ways         Muddy Waters

12 Pretty Thing                               Bo Diddley

13 I'm Ready                                  Muddy Waters

14 Do Me Right                              Lowell Fulson

15 I Just Want To Make

. Love To You                                Muddy Waters

16 Toilin' Bells                               Lowell Fulson

17 29 Ways                                    Willie Dixon

18 Walkin' The Blues                   Willie Dixon

 

CD 2

 

.1. Spoonful                                  Howlin' Wolf

.2. You Know My Love               Otis Rush

.3. You Can't Judge a Book

. By It's Cover                                Bo Diddley

.4. I Ain't Superstitious                Howlin' Wolf

.5. You Need Love                      Muddy Waters

.6. Little Red Rooster                  Howlin' Wolf

.7. Back Door Man                       Howlin' Wolf

.8. Dead Presidents                    Little Walter

.9. Hidden Charms                      Howlin' Wolf

10 You Shook Me                       Muddy Waters

11 Bring It On Home                   Sonny Boy Williamson

12 300 Pounds Of Joy               Howlin' Wolf

13 Weak Brain, Narrow Mind   Willie Dixon

14 Wang Dang Doodle             Koko Taylor

15 The Same Thing                   Muddy Waters

16 Built For Comfort                  Howlin' Wolf

17. I Can't Quit You Baby         Little Milton

18 Insane Asylum                      Koko Taylor

 

. Todas las canciones escritas o coescritas por Willie Dixon.

Categories: 2017, Junio

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