16
Noviembre
2018

TONY JOE WHITE - THE BEST (1968 -1973)

Javier Muñoz

TONY JOE WHITE - THE BEST (1968 -1973)

Tony Joe White, reconocido como el maestro del rock pantanoso por su talento para crear canciones penetrantes que retratan el sur de los Estados Unidos basculando entre el country y el blues, murió el pasado 24 de octubre a los 75 años víctima de un ataque al corazón.

Elvis Presley, Brook Benton, Roy Orbison, Dusty Springfield, Rory Gallagher, Tina Turner (a la que produjo un disco), Ray Charles, Rod Stewart, Wilson Pickett, Susan Tedeschi, George Jones, entre muchos otros, grabaron temas de este blanco nativo de Louisiana que se crió en una granja entre algodón y maíz.

La recopilación de Warner Archives recoge su etapa más fecunda entre 1968 y 1973 y en ella nos zambullimos a sabiendas de que con el lodo y las aguas turbias del pantano no habrá retorno.

De armas tomar

Polk Salad Annie, "una chica que aseguro al mundo entero conseguiría que los caimanes parezcan mansos",  es su composición más famosa, habitual en los conciertos del King Elvis y clarividente ejemplo de su estilo con una voz grave que se clava, una guitarra inquieta, base concisa, armónica y vientos para crear la atmósfera perfecta, sonido al que contribuye con brillantez Billy Swan (sí, el de I Can Help) en la producción.

 'Annie' fue lo que más se pareció a un éxito personal de White al llegar al top 10 en 1969 y con la inercia también entraron en las listas los siguientes singles: Roosvelt And Ira Lee, que va cobrando intensidad con un gran órgano de Mike Utley y clara similitud con la Creedence, así como Save Your Sugar For Me, no incluida en este disco.

Llueve en Georgia

La otra composición más celebrada del 'zorro del pantano' es Rainy Night In Georgia, una delicia con sabor soul. "Cuando no puedo dormir, aprieto tu foto contra mi pecho y me siento bien. Noche lluviosa en Georgia y creo que también debe llover en toda la tierra". La inmediata versión de Brook Benton se convirtió en un bombazo y también la hizo suya Ray Charles.

La influencia negra es patente en el bluesazo Soul Francisco, en las intimistas Stockholm Blues o The Train I'm On o en la acústica sureña As The Crow Flies, a la que sucumbieron Animals, Rory Gallagher y más recientemente Joe Bonamassa.

Pese a que sus composiciones tienden al recogimiento, una de las grandes virtudes de Joe White fue rodearse de consumados músicos en Nashville o Muscle Shoals para producir temas plenos de garra soulera como Old Man Willis, por la que hubiera suspirado el mismísimo Wilson Pickett; la funky obsesiva Even Trolls Love Rock And Roll; el blues rock compacto They Caught The Devil And Put Him in Jail In Eudora, Arkansas (¡vaya título!) y la no menos hipnótica Saturday Night In Oak Grove, Lousiana.

El repertorio de excelentes canciones prosigue con otra de sus clásicas Willie And Laura Mae Jones, qué guitarras, y qué armónica en High Sheriff Of Calhoun Parrish; la agradable campera If I Ever Saw A Good Thing o la 'pantanosa' Backwoods Preacher Man en otro claro paralelismo con John Fogerty.

Por si no os habéis saciado, el placentero empacho está garantizado con Takin' The Midnight Train, Did Make Somebody Make A Fool Out Of You, I've Got A Thing About You Baby, For Ol' Times Sake y Ol' Mother Earth.

Tony Joe White desapareció del mundanal ruido en 1976, cuatro años después resurgió para colaborar con Tina Turner en su álbum Foreign Affair y desde entonces ya no paró con nuevas grabaciones y conciertos. Le fichó en 2013 Yep Records, sello con el que plasmó sus últimos testimonios. Cuidado si os acercáis mucho a un pantano, aunque sea el de San Juan, su espíritu os puede atrapar.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

TONY JOE WHITE - THE BEST (1968 -1973)

.1. Polk Salad Annie

.2. Soul Francisco

.3. Willie And Laura Mae Jones

.4. Rainy Night In Georgia

.5. Roosvelt And Ira Lee

.6. Stockholm Blues

.7. High Sherrif Of Calhoun Parrish

.8. Old Man Willis

.9. The Train I'm On

10 If I Ever Saw A Good Thing

11 As The Crow Flies

12 Even Trolls Love Rock And Roll

13 Backwoods Preacher Man

14 Takin' The Midnight Train

15 Did Somebody Make A Fool Out Of You

16 They Caught The Devil And Put Him In Jail

… In Eudora, Arkansas

17 Saturday Night In Oak Grove, Louisiana

18 I've Got A Thing About You Baby

19 For Ol' Times Sake

20 Ol' Mother Earth

- Todos los temas escritos por Tony Joe White

- Otros discos recomendados: Black And White (1969), … Continued (1969), The Train I'm On (1972), One Hot July (1998), Bad Mouthin' (2918).

Categories: 2018, Noviembre

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