01
Julio
2018

THE BAND - THE LAST WALTZ (1976)

Por Javier Muñoz

THE BAND - THE LAST WALTZ (1976)

No se me ocurre un nombre más apropiado y certero que The Band para resaltar la importancia de 'La Banda' en la historia del rock, compuesta por excelsos músicos quienes al tiempo que aportaron su talento y colaboración a grandes artistas desarrollaron una carrera propia repleta de supremas canciones.

Curtidos sobre el escenario desde sus comienzos a finales de los 50 como grupo del cantante de rockabilly Ronnie Hawkins estos cuatro canadienses y un sureño de Arkansas (Levon Helm) se trasladaron a Nueva York y en ellos se fijó Bob Dylan, con el que giraron y empezaron a grabar temas que salieron a la luz años después como The Basement Tapes, además del disco de estudio Planet Waves (1974) y el doble directo Before The Flood (1975).

Mientras, desde 1968 emprendieron su propia carrera con tremendas obras como Music From Big Pink, la segunda homónima (1969), Stage Fright (1970), Cahoots (1971)… compaginándolo como músicos de estudio con otros muchos artistas.

El Último Vals

El mejor documento de su trayectoria lo encontramos en The Last Waltz, concierto de despedida el Día de Acción de Gracias de 1976 en San Francisco con un fantástico elenco de invitados y que se ha convertido en referente del cine musical al ser filmado nada menos que por Martin Scorcese.

Rick Danko (bajo y voz), Robbie Robertson (guitarra y principal compositor), Levon Helm (batería y voz), Garth Hudson (teclas y saxo) y Richard Manuel (piano y voz), tras la introducción del mencionado vals que da título, arrancan pletóricos con Up On Cripple Creek y la voz solista de Helm.

El mencionado Ronnie Hawkins prosigue con la recia versión del Who Do You Love? de Bo Diddley y continúa con los compatriotas canadienses Neil Young, que recrea su preciosa Helpless, coreada por Joni Mitchell que más adelante se luce con su propia Coyote.

Entretanto, volvemos al repertorio propio con Stage Fright, en el que Danko es el protagonista.

Neil Diamond, a quien Robertson le produjo un disco, toma el relevo con Dry Your Eyes

Se suceden otras de la casa como It Makes No Difference o la muy aclamada The Night They Drove Old Dixie Down, intercalada con el espíritu de Nueva Orleans de Dr. John en Such A Night, que después acompaña a Bobby Charles en otro homenaje a la 'Crescent City', Down South In New Orleans.

El armonicista blanco Paul Butterfield interpreta Mystery Train como preámbulo blues al maestro Muddy Waters, que hipnotiza con Mannish Boy. Sin salirnos de esos intensos sonidos Eric Clapton muestra su virtuosismo en Further Up On The Road.

The Shape I'm In, con la narcótica voz de Richard Manuel, Ophelia o Life Is A Carnival son diferentes pasajes del gran repertorio de The Band, que estrenan otras como The Well Out Of The Blue.

Van The Man

Momento estelar con Van Morrison, que había compartido estudio con ellos en el álbum Cahoots. Aparte de la nana folk irlandesa Tura Lura Lural, el genio de Belfast lo da todo con su icónica Caravan en la que desparrama su prodigiosa garganta y se atreve con unos pasos de baile (ojo al final del vídeo que se incluye).

Apoteosis con Bob Dylan

Y como no podía ser de otra manera, apoteosis con su mentor Bob Dylan para cerrar el concierto y temas muy relacionados entre ambos como son Baby Let Me Follow You Down, I Do'nt Believe You, Forever Young y el magnífico broche de I Shall Be Released con todos en el escenario a los que se unen Ringo Starr Ron Wood.

Otras sorpresas

Todavía quedan sorpresas, que se grabaron en estudio, como la delicada Emmylou Harris interpretando Evangeline y la que es la canción más versionada de la Banda y quizás su más grande, The Weight, con The Staple Singers, que la hicieron propia al publicarla en Stax. Un derroche gospel (increíble Mavis) que por sí sola ya merece todos los elogios.

The Last Waltz no fue, en realidad, el canto de cisne de The Band, que metidos en los 80 editaron más discos pero sin Robbie Robertson. 

Por el camino nos dejaron Richard Manuel, que se suicidó en 1986, Rick Danko (1999) y Levon Helm (2012). Robbie Robertson ha estado bastante activo en solitario y Garth Hudson muy reclamado en los estudios. 

La reedición masterizada rescata varios temas no incluidos originalmente. De aquel inolvidable 26 de noviembre de 1976 sólo nos queda darles las gracias.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

THE BAND - THE LAST WALTZ (1976)

.1. Theme From The Last Waltz

.2. Up On Cripple Creek

.3. Who Do You Love                               Ronnie Hawkins

.4. Helpless                                              Neil Young

.5. Stagefright

.6. Coyote                                                 Joni Mitchell

.7. Dry Your Eyes                                      Neil Young

.8. It Makes No Difference

.9. Such A Night                                       Dr. John

10 The Night They Drove Old Dixie Down

11 Mystery Train                                      Paul Butterfield

12 Mannish Boy                                       Muddy Waters

13 Further Up On The Road                    Eric Clapton

-- 2º disco

.1. The Shape I'm In

.2. Down South In New Orleans              Bobby Charles

.3. Ophelia

.4. Tura Lura Lural                                   Van Morrison

.5. Caravan                                              Van Morrison

.6. Life Is A Carnival

.7. Baby Let Me Follow You Down           Bob Dylan

.8. I Don't Believe You                              Bob Dylan

.9. Forever Young                                     Bob Dylan

10 Baby Let Me Follow You Down           Bob Dylan (reprise)

11 I Shall Be Released                            Todos

12 The Well

13 Evangeline                                        Emmylou Harris

14 Out Of The Blue

15 The Weight                                        The Staple Singers

16 The Last Waltz Refrain

17 Theme From The Last Waltz

- Otros discos recomendados:  Music From Big Pink (1968), The Band (1969), Stage Fright (1970), Cahoots (1971), Rock Of Ages (directo, 1972)

Categories: 2018, Junio

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