02
Junio
2020

PHIL SPECTOR - BACK TO MONO (1958 - 1969)

Javier Muñoz

PHIL SPECTOR - BACK TO MONO (1958 - 1969)

Si ser un genio suele conllevar un cierto grado de locura se puede aseverar que Phil Spector encarna ambas dualidades en su máxima expresión, adornadas con otros rasgos de su carácter como maníaco, ególatra, asesino convicto… 

Bautizado por el escritor Tom Wolfe como el 'Primer magnate de la adolescencia', Harvey Phillip Spector fue el productor de mayor relevancia en los años años 60 al lanzar al estrellato a grupos vocales tan soberbios como Ronettes, Crystals, Bob B. Soxx and the Blue Jeans, Checkmates y solistas de clase como Ben E. King, Darlene Love, Ike & Tina Turner, Righteous Brothers o Curtis Lee.

 

Wagner vs R&R

Dueño absolutista de todo lo que se grababa en el estudio, fue el artífice de un sonido genuino e intransferible, Wall Of Sound, que él definía como juntar a Wagner con el Rock and Roll y en el que superponía violines, cellos, trompetas, saxos, trombones, oboes, pianos, órganos, guitarras, bajo, percusiones y voces por doquier para un grandioso estallido sónico, unido a la insolencia de desdeñar el estéreo.

Y es por ello que la mejor recopilación de su época dorada lleva el nombre de 'Back to Mono'. 60 canciones en monoaural repartidas en tres Cds y el regalazo de 'A Christmas Gift For You', probablemente el mejor disco navideño de la historia ya comentado en esta web.

Tocado por la varita mágica, con apenas 19 años este neoyorquino del Bronx debutó con el trío Teddy Bears, unos 'Ositos de peluche' que llegaron al Nº1 en 1958 con la tierna balada To Know Him Is To Love Him (conocerle es amarle), de su puño y letra y una de las escasas ocasiones en la que se le puede oír cantar haciendo coros.

Pero Phil estaba ya más interesado en la producción y controlarlo todo desde la mesa de mezclas. Así, ya entrados en los primeros 60, catapultó a atractivos cantantes blancos como Curtis Lee en la muy du-duá Pretty Little Angel Eyes o Under The Moon Of Love, Gene Pitney con Every Breath I Take y las deliciosas Paris Sisters con I Love How You Love Me.

El siguiente petardazo lo obtuvo con Ben E. King, justo en la primera grabación después de su etapa con los Drifters y nada menos que la eterna Spanish Harlem, penetrante soul latino que se encaramó al top 10.

Rodeado de una legión de excelentes músicos de sesión, compositores a sueldo en el mítico edificio Brill de la talla de Gerry Goffin-Carole King, Barry Mann-Cynthia Weil, Doc Pomus-Mort Shuman, Ellie Greenwich-Jeff Barry, Harry Nilsson, Sonny Bono y él mismo, el imperio Spector se expandió como pandemia benigna con su mejor hallazgo, los grupos vocales, preferiblemente femeninos.

Las primeras en romper fueron el cuarteto de la Gran Manzana The Crystals con una irresistible sucesión de episodios de amor y desamor: There's No Other (Like My Baby), Uptown, He's a Rebel, He's Sure The Boy I Love, Then He Kissed Me o el tremendo R&R Da Doo Ron Ron, que cantaba como solista Dolores LaLa Brooks y que seguro no hay nadie en este orbe que no la haya bailado.

Bob B. Soxx and The Blue Jeans, de nombre con Bobby Sheen, destaca también con himnos juveniles como Why Do Lovers Break Each Others Hearts Not Too Young To Get Married, además del tema de una de las primeras película de Disney Zip-A-Dee-Doo-Dah.

Siempre atento a descubrir nuevas estrellas, Spector se fijó en Darlene Love, habitual en los coros de los otros grupos del sello Philes, y le dio la oportunidad para brillar por sí sola con alhajas del amor adolescente como (Today I Met) The Boy I'm Gonna Marry (Hoy he conocido al chico con el que me voy a casar), Wait Til My Bobby Gets HomeA Fine, Fine Boy o la capilla del amor (Chapel Of Love), también éxito de las Dixie Cups.

 

Y en 1963 irrumpieron The Ronettes, trío rompedor comandado por Veronica Bennett que cambió su nombre a Ronnie Spector en una tumultuosa relación con su despótico marido, pero majestuosa en la producción musical con joyas como Be My Baby ("por cada beso que me des yo te daré tres"), de la que Brian Wilson (Beach Boys) dijo que era la mejor canción pop jamás escrita.

Baby I Love You, (The Best Part Of) Breakin' Up y You Came, You Saw, You Conquered, son otras grandes de las Ronettes, solo por citar algunas. 

 

La tragedia del amor llevada a su máxima expresión era otra de las debilidades de Spector. Descubrió que nadie mejor que los Righteous Brothers, dúo compuesto por Bill Medley y Bobby Hatfield sin relación familiar, para plasmar conmovedoras baladas como You've Lost That Lovin' Feelin', Just Once In My Life, Ebb Tide o la melodía desencadenada (Unchained Melody), indisoluble en la banda sonora de Ghost.

 

Indómita Tina

Spector quedó impresionado de la fuerza en directo de Ike & Tina Turner, otro atormentado matrimonio hasta que años después la 'Acid Queen' de Tommy pudo liberarse de su marido, tan machista como excelente músico.

La colaboración dio como fruto una de las obras más impresionantes del roce entre el soul y el rock, River Deep - Mountain High que daba título a un espectacular álbum y que Phil siempre consideró su obra maestra. Las ventas, sin embargo, le dieron la espalda, quizás por lo adelantado al momento en 1965.

Admirado por los Beatles, Phil fue invitado a coproducir y arreglar algunos de los temas de su disco póstumo, Let It Be. Después de la separación de los 'Fab Four' también produjo a John Lennon y a George Harrison en temas tan emblemáticos como Imagine o My Sweet Lord, además de contratarle para su sello Apple como director artístico.

Su megalomanía, agravada por un accidente que casi le costó la vida en 1974, fue en crescendo. 

Reapareció en 1977 al producir y coescribir el álbum Death of a Ladies Man de Leonard Cohen, a quien apenas le dejó participar en las mezclas, y volvió a demostrar su talento en 1979 con la producción del End Of The Century de los Ramones, toda una recreación de su sonido en la misma medida que crecía su demencia.

El bajista Dee Dee Ramone comentó que no se separaba en el estudio de una pistola con la que les amenazaba si hacían algo que no le gustaba.

Prácticamente desaparecido durante 20 años, en febrero de 2003 la actriz Lana Clarkson fue asesinada en la mansión californiana de Spector, quien alegó que fue un suicidio accidental, pero en abril de 2009 fue declarado culpable de asesinato en segundo grado por un jurado popular y actualmente cumple sentencia en una cárcel psiquiátrica en Stockton. En diciembre cumplirá 81 años.

Preferimos quedarnos con el genio y no con el demente.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

PHIL SPECTOR - BACK TO MONO (1958 - 1969)

CD1 

.1. To Know Him Is To Love Him         Teddy Bears

.2. Corrine, Corrina                              Ray Peterson

.3. Spanish Harlem                              Ben E. King

.4. Pretty Little Angel Eyes                   Curtis Lee

.5. Every Breath I Take                        Gene Pitney

.6. I Love How You Love Me                Paris Sisters   

.7. Under The Moon Of Love                Curtis Lee

.8. There's No Other Like My Baby      Crystals

.9. Uptown                                            Crystals

10 He Hit Me (It Felt Like A Kiss)          Crystals

11 He's A Rebel                                   Crystals

12 Zip-A-Dee-Doh-Dah                        Bob B. Soxx

13 Puddin' N' Tain                                Alley Cats

14 He's Sure The Boy I Love               Crystals

15 Why Do Lovers Break Each

. Others Hearts                                     Bob B. Soxx

16 (Today I Met) The Boy 

. I'm Gonna Marry                                Darlene Love

17 Da Doo Ron Ron                             Crystals

18 Heartbreaker                                   Crystals

19 Why Don't They Let Us Fall In Love Veronica 

20 Chapel Of Love                                Darlene Love

21 Not Too Young To Get Married        Bob B. Soxx

22 Wait Til My Bobby Gets Home         Darlene Love

23 All Grown Up                                   Crystals

CD2

.1. Be My Baby                                     Ronettes

.2. Then He Kissed Me                         Crystals

.3. A Fine, Fine Boy                              Darlene Love

.4. Baby, I Love You                             Ronettes

.5. I Wonder                                          Ronettes

.6. Girls Can Tell                                   Crystals

.7. Little Boy                                         Crystals

.8. Hold Me Tight                                  Treasures

.9. (The Best Part Of) Breakin' Up        Ronettes

10 Soldier Baby Of Mine                       Ronettes

11 Strange Love                                   Darlene Love      

12 Stumble And Fall                              Darlene Love

13 When I Saw You                              Ronettes

14 So Young                                         Veronica

15 Do I Love You?                                Ronettes

16 Keep On Dancing                            Ronettes

17 You, Baby                                        Ronettes

18 Woman In Love (With You)              Ronettes

19 Walking In The Rain                        Ronettes 

CD3

.1. You've Lost That Lovin' Feelin'      Righteous Brothers

.2. Born To Be Together                     Ronettes

.3. Just Once In My Life                      Righteous Brothers

.4. Unchained Melody                         Righteous Brothers

.5. Is This What I Get For Loving You Ronettes

.6. Long Way To Be Happy                Darlene Love

.7. For Sentimental Reasons              Righteous Brothers

.8. Ebb Tide                                        Righteous Brothers

.9. This Could Be The Night               Modern Folk Quartet

10 Paradise                                        Ronettes

11 River Deep - Mountain High          Ike & Tina Turner

12 I'll Never Need More Than This     Ike & Tina Turner

13 A Love Like Yours                         Ike & Tina Turner

14 Save The Last Dance For Me       Ike & Tina Turner

15 I Wish I Never Saw The Sunshine Ronettes

16 You Came, Saw, Conquered         Ronettes

17 Black Pearl                                   Checkmates

18 Love Is All I Have T Give               Checkmates

Categories: 2020, Mayo

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