Noviembre

18
Noviembre
2017

The Hollies - On A Carousel, The Ultimate (1963 - 1974)

Por Javier Muñoz

The Hollies - On A Carousel, The Ultimate (1963 - 1974)

Admitamos que Beatles, Rolling Stones, Who o Kinks tenían mucho más carisma y su legado musical es impresionante, pero ¡mira por donde! muy pocas bandas británicas pueden presumir de haber colocado más singles en las listas como los Hollies, con un total de 30.

Más poperos y más blanditos (algo discutible) este quinteto de Manchester fue uno de los favoritos del público en los 60 y bien entrados los 70, supo evolucionar desde la influencia del R&R y el soul americano a una identidad propia y sus armonías vocales no desmerecen de los 'FabFour', los Beach Boys o, perdón, Il Divo.

Precisamente porque su mayor impacto fueron los sencillos, elegimos 'On A Carousel, The Ultimate Hollies', la más certera recopilación de 45 rpm de 1963 a 1974 con 25 canciones presentadas en orden cronológico. 

Todo empezó con los amigos desde la tierna infancia Allan Clarke (voz solista) y Graham Nash (voz y guitarra). Enganchados a los Everly Brothers y a los sonidos que venían de América decidieron formar un grupo con el bajista Eric Haydock (sustituido en 1966 por Bernie Calvert). 

A principios de 1963 consiguieron ya un contrato con EMI después de actuar en el mítico Cavern de Liverpool. Tras algunas grabaciones se unieron el guita solista Tony Hicks, fundamental y único que continúa hasta la actualidad, y el excelente batería Bobby Elliott.

 

Despegue

Enseguida llegaron los primeros singles como la famosa Stay, de Maurice Williams & Zodiacs y conocida en España por Jackson Browne, en la que ya afloraban los estupendos engarces vocales de Clarke, Nash y Hicks con las turbinas a toda máquina.

Con la misma aceleración le siguió Just One Look, versión suprema de Doris Troy, pero fieles a su estilo con un arreglo mas popero que soul. 

Imbuidos por la fiebre beat se sucedieron otras dos maravillas como Here I Go Again y We're Through, alarde de juegos vocales entre Clarke y Nash, punteos de Hicks y ya composición propia.

Entramos en 1965 con otro ejemplo de su nervio rítmico abrazado a las armonías, I'm Alive, y seguimos con un regalo para ellos de Carole King, Yes I Will, delicia pop.

Look Through Any Window, primera de las prestaciones para la banda del 10CC Graham Gouldman y que grabaron en francés y en italiano (¡cómo sonaría en español!), abre la etapa más gloriosa de los Hollies.

En plena Beatlemanía, y compartiendo el mismo sello y estudio en Abbey Road, era obligado versionar a los de la ribera del Mersey. Eligieron el tema de George Harrison If I Needed Someone, al que aportaron su toque con más filigranas vocales.

Imposible empezar mejor el año 1966 que con I Can't Let Go, de Chip Taylor que también compuso Wild Thing para los Troggs. Obra maestra de principio a fin con con las guitarras de Hicks, la base penetrante y una explosión vocal inigualable de Clarke y Nash.

No desmerece Bus Stop, otra de Graham Gouldman, primoroso fraseo de guitarras de Hicks y subida grande de tono para apoteosis de los coros.

Un banjo contagioso introduce Stop, Stop, Stop, abducidos ya por la psicodélica, aunque ¡ay! esas voces mantienen el máximo esplendor.

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04
Noviembre
2017

R.E.M. - RECKONING (1984)

Por Javier Muñoz

R.E.M. - RECKONING (1984)

Si existiera un censo del mayor número de talentos del rock por metro cuadrado seguro que muy en cabeza figuraría Athens, población de apenas cien mil habitantes en el estado de Georgia y famosa también por albergar las finales de fútbol de los Juegos Olímpicos de Atlanta'96.

Esta 'Atenas' yanqui es la cuna de una larga lista de grandes bandas y artistas como B52´s, Drive-by Truckers, Guadalcanal Diary, Vic Chesnutt, Drivin'n'Cryin', Pylon, Love Tractor, Elephant 6… y los más universales R.E.M..

Rapid Eye Movement (REM), siglas de la fase del sueño conocida como Movimiento Rápido del Ojo, fueron el primer grupo alternativo que tuvo una masiva repercusión en las listas de ventas y representan el mejor embrión del rock indie.

Padres del indie

El soberbio single Radio Free Europe (1981) y el consiguiente EP Chronic Town marcaron el comienzo del grupo en la consabida Athens donde Michael Stipe (voz) y Peter Buck (guitarra) coincidieron  en el instituto y allí conocieron aMike Mills (bajo) y Bill Berry (bate) que procedían de la sureña Macon, pueblo de Allman Brothers.

Murmur (1983) fue el primer larga duración, que ya les puso en el mapa con un sonido potente y el merecimiento para la revista Rolling Stone como mejor disco del año.

Le siguió en 1984 el fabuloso Reckoning, objeto de este comentario, en el que evolucionaron a un rock menos afilado sin menoscabo de su fuerza. Y vaya pareja de productores: Don Dixon y Mitch Easter.

Se abre con Harborcoat, el chubasquero sin el que no quiere salir a la calle Stipe que canta enérgico al son de una firme base y los juguetones punteos de Buck. Estribillo hipnótico con coros y unos breaks que ya son marca de la casa.

La machacona 7 Chinese Bros. le sigue con una voz escondida de Stipe y muestra de sus enigmáticas letras sobre siete hermanos chinos tragándose el océano. 

El primer single y pinchado hasta la saciedad en las FM fue So. Central Rain, una maravilla con ambiente nuevaolero desde las guitas de Buck, el ritmo placentero conductor y un seductor Stipe que pide perdón pero se lamenta porque nunca llamó aunque él esperaba esa llamada.

 

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