Noviembre

14
Diciembre
2020

STEALERS WHEEL (1972)

Javier Muñoz

STEALERS WHEEL (1972)
El nombre Stealers Wheel puede que no diga mucho en estos tiempos, pero basta con escuchar los primeros compases de Stuck In The Middle With You para celebrar el que fue su 'one hit wonder' de 1972, perpetuado por Quentin Tarantino en una de las escenas más impactantes de Reservoir Dogs.
 
Igualmente reconocido es uno de sus componentes, Gerry Rafferty, que alcanzó el éxito con Baker Street años después.
 
Pero retrocedamos a los 60 cuando dos compañeros escoceses en un colegio de la localidad de Paisley, el mencionado Rafferty y Joe Egan, compartían sus inquietudes musicales. El primero ya había formado parte del Humblebums e incluso editado un disco en solitario, hasta que ambos decidieron formar Stealers Wheel.
 
Publicado en 1972, el álbum homónimo de estreno muestra el enorme talento compositor del dúo, unido a unas armonías vocales esmeradamente engarzadas de tradición folk y el acierto en la producción del legendario tándem de la era dorada del R&R, Jerry Leiber y Mike Stoller, para dotarles de mayor fuerza, respaldados con una potente banda.
En el medio
 
Stuck In The Middle With You emerge con unas acústicas que se van desbocando, el bajo contundente de Tony Williams, la percusión creciente de Rod Coombes, los punteos de Paul Pilnick y Luther Grosvenor, la voz nasal dylaniana de Rafferty y los coros de Egan para gestar un soberbio tema que te atrapa de principio a fin.
 
Las deliciosas voces de estos 'Ladrones de ruedas' se funden en la preciosa balada Late Again, que abre el disco, conducida por un solemne órgano, ritmo atenuado y saxo preeminente para completar la melancólica atmósfera.
 
 
De la pluma de Joe Egan surge la deliciosa Another Meaning, otro remanso que rezuma mucho espíritu Beatles, pianos, acústicas y los coros celestiales de ambos con una gradual subida de la base.
 
Los punteos de I Get By podrían confundirse con el genuino estilo de George Harrison aunque son de Luther Grosvenor (tiempo antes de que fichara por Mott The Hoople), en uno de los capítulos más rockeros del disco, de nuevo con protagonismo de Egan y la banda muy sólida.
 
 
Rafferty continúa con Outside Looking In, impregnada de efluvios psicodélicos que van cobrando brío cañero con un desenlace intenso del bate Coombes. Y también compone la siguiente, Johnny's Song, ejercicio rockero sin perder la esencia de sus voces siempre atrayentes.
 
El binomio nos regala Next To Me, tiernas acústicas, piano eléctrico, base arrastrada que evoca playas caribeñas y la voz cálida en un arrebatador timbre de Egan. Una joya con el bajo omnipresente de Williams y final apoteósico estilo doo-wop.
 
Encaje de bolillos y voces
 
You Put Something Better Inside Of Me contiene otro bello encaje vocal con un manto de cuerdas. las acústicas y el saxo coloreando.
 
Egan aporta otras dos canciones. La enérgica José, con lucimiento guitarrero de Pilnick. y la intimista Gets So Lonely, piano eléctrico para un nuevo deleite de las dos gargantas al unísono.
 
Pese a ello, la relación personal entre los dos escoceses no era tan buena como la musical. Rafferty abandonó, pero el éxito de 'Stuck...' le convenció para regresar y grabar un gran segundo álbum, Ferguslie Park, con memorables temas como Star, Nothing's Gonna Change My Mind o Everything Will Turn Out Fine. Tampoco duró mucho el advenimiento y después de un tercer trabajo, Right Or Wrong, partieron sus caminos definitivamente.
 
Egan publicó dos discos y una canción para enmarcar, Back On The Road Again, pero fue Rafferty quien triunfó en 1978 con el mega-hit Baker Street y el Lp City To City. En total sacó una decena de discos, hasta que una crisis hepática acabó con su vida. En enero de 2021 se cumplirá una década.
 
¡A disfrutarlo, háganme el favor!
 
STEALERS WHEEL (1972)
 
.1. Late Again
.2. Stuck In The Middle With You
.3. Another Meaning               (Joe Egan)
.4. I Get By                             (Joe Egan)
.5. Outside Looking In            (Gerry Rafferty)
.6. Johnny's Song                   (Gerry Rafferty)
.7. Next To Me
.8. José                                   (Joe Egan)
.9. Gets So Lonely                  (Joe Egan)
10 You Put  Something Better Inside Of Me
 
- Todos los temas compuestos Egan-Rafferty, salvo donde se indica
 
- Otros discos recomendados: Ferguslie Park (1973), Right Or Wrong (1975).

Categories: 2020, Noviembre

20
Noviembre
2020

MINK DEVILLE - CABRETTA (1977)

Javier Muñoz

MINK DEVILLE - CABRETTA (1977)

Willy DeVille, un fideo afincado en Nueva York con varios dientes de oro, tupé de vuelta y media, camisas con chorreras y trajes que bien podría haber cortado el sastre de Al Capone, no encajaba mucho a mediados de los 70 en el convulso movimiento punk aunque fue uno de los asiduos del templo CBGB compartiendo cartel con Ramones, Blondie, Patti Smith, Talking Heads, Fleshtones o Damned.

Bajo el nombre de Mink DeVille su disco de presentación, Cabretta (1977), resultó todo un hallazgo. En vez de mucho ruido y poses desafiantes, William Paul Borsey Jr. bebía del Rhythm & Blues y del sonido Phil Spector con ramalazos latinos, así como posteriormente del cajun de Nueva Orleans.

¡Rosita, me robaste mi carro!

Spanish Stroll rejuvenece como una de las mejores canciones de la época. Ejemplo perfecto del rock urbano, Willy va completando el 'paseo español' con historias barriobajeras mediocantado y entonación burlona, unido al sustento de Rubén Sigüenza al bajo, la batería de Tom 'Manfred' Allen y la guitarra de Louis X Erlanger, que introduce el tema, coros sugerentes y una arrebatadora sucesión de tórridos ambientes latinos.

La culminación es el antológico break con macarrónico acento en castellano: "Hey Rosita! Donde vas con mi carro Rosita?. Tú sabes que te quiero, pero tú me quitas todo, ya te robaste mi televisión y mi radio y ahora quiere llevarse mi carro. No me haga así, Rosita. Ven aquí, ey, éstese aquí al lado Rosita. Spanish Stroll".

El disco se abre con otra pieza callejera, Venus Of Avenue D, cadencia media, bajo consistente de Sigüenza y subidón con DeVille proclamando que ella, vestida de rojo, es la reina del barrio. Nueva calma con el saxo pacificador de Steve Douglas, que de poco sirve ante la venidera vorágine.

La mano en la producción de Jack Nitzsche, principal lugarteniente de Spector en su gloriosa etapa, es palmaria en Little Girl, versión de las divinas Crystals, en otro gran despliegue al bajo de Sigüenza, el piano de Bobby Leonards, los coros envolventes de The Inmortals y un melosote Willy DeVille: "Chiquilla, déjame que yo sea tu chiquillo".

Esa misma atmósfera 60's la podemos disfrutar en la balada Can't Do Without It. Al calmado DeVille le rodea de nuevo el saxo de Douglas y los susurrantes Inmortals.

Mujer de armas tomar

Mixed Up, Shook Up Girl es otra de las grandes de Willy DeVille. Ritmo contenido, percusión, piano y un repertorio vocal tremendo sobre esta mujer, quizás impredecible pero siempre embaucadora. Las guitarras del propio Willy y Erlanger, además de los coros de Inmortals completan para enmarcar el decorado.

El gen más fiero de nuestro invitado se desborda en One Way Street, ritmo obsesivo y Willy escupiendo que no se puede esconder en una calle de único sentido con los coros de eco y punzantes punteos,  espíritu indomable que se mantiene en la del pistolero Gunslinger, homenaje a Bo Diddley.

Paseo en Cadillac

Muy acertada es la recreación de Cadillac Walk, el temazo pantanoso de Moon Martin. Una espiral rítmica más densa que el hormigón y el parrafaeo de Willy con especial lucimiento de las guitarras.

She's So Tough entra con guitas acompasadas que se van creciendo y el contrapunto enérgico de Willy que al tiempo habla y se enerva, desparrame del teclas Bobby Leonards, quien al piano da el preámbulo al bonito cierre del álbum, Party Girls, con el bajo de nuevo estelar de Sigüenza, DeVille envolvente y los riffs con clase de otra gran pieza.

Return To Magenta, segundo LP, continuó el buen nivel de Mink DeVille y siguió con la banda hasta 1986. A partir de entonces fue en solitario con la mayor repercusión en el álbum Miracle (1987), producido por Mark Knopfler y otra canción de ambiente latino Demasiado Corazón.

Un cáncer de páncreas acabó con su vida en agosto de 2009, pero nunca para disipar su clase y recuerdo.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

MINK DEVILLE - CABRETTA (1977)

.1. Venus Of Avenue D

.2. Little Girl                       (Barry/Greenwich/Spector)

.3. One Way Street

.4. Mixed Up, Shook Up Girl

.5. Gunslinger

.6. Can't Do Without It

.7. Cadillac Walk                (Moon Martin)

.8. Spanish Stroll

.9. She's So Tough

10 Party Girls                   (DeVille/Sigüenza)

- Todos los temas Willy DeVille, salvo donde se indica

- Otros discos recomendados: Return To Magenta (1978), Coup De Grace (1981), Miracle (1987), Victory Mixture (1990).

Categories: 2020, Noviembre

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