Mayo

02
Junio
2020

PHIL SPECTOR - BACK TO MONO (1958 - 1969)

Javier Muñoz

PHIL SPECTOR - BACK TO MONO (1958 - 1969)

Si ser un genio suele conllevar un cierto grado de locura se puede aseverar que Phil Spector encarna ambas dualidades en su máxima expresión, adornadas con otros rasgos de su carácter como maníaco, ególatra, asesino convicto… 

Bautizado por el escritor Tom Wolfe como el 'Primer magnate de la adolescencia', Harvey Phillip Spector fue el productor de mayor relevancia en los años años 60 al lanzar al estrellato a grupos vocales tan soberbios como Ronettes, Crystals, Bob B. Soxx and the Blue Jeans, Checkmates y solistas de clase como Ben E. King, Darlene Love, Ike & Tina Turner, Righteous Brothers o Curtis Lee.

 

Wagner vs R&R

Dueño absolutista de todo lo que se grababa en el estudio, fue el artífice de un sonido genuino e intransferible, Wall Of Sound, que él definía como juntar a Wagner con el Rock and Roll y en el que superponía violines, cellos, trompetas, saxos, trombones, oboes, pianos, órganos, guitarras, bajo, percusiones y voces por doquier para un grandioso estallido sónico, unido a la insolencia de desdeñar el estéreo.

Y es por ello que la mejor recopilación de su época dorada lleva el nombre de 'Back to Mono'. 60 canciones en monoaural repartidas en tres Cds y el regalazo de 'A Christmas Gift For You', probablemente el mejor disco navideño de la historia ya comentado en esta web.

Tocado por la varita mágica, con apenas 19 años este neoyorquino del Bronx debutó con el trío Teddy Bears, unos 'Ositos de peluche' que llegaron al Nº1 en 1958 con la tierna balada To Know Him Is To Love Him (conocerle es amarle), de su puño y letra y una de las escasas ocasiones en la que se le puede oír cantar haciendo coros.

Pero Phil estaba ya más interesado en la producción y controlarlo todo desde la mesa de mezclas. Así, ya entrados en los primeros 60, catapultó a atractivos cantantes blancos como Curtis Lee en la muy du-duá Pretty Little Angel Eyes o Under The Moon Of Love, Gene Pitney con Every Breath I Take y las deliciosas Paris Sisters con I Love How You Love Me.

El siguiente petardazo lo obtuvo con Ben E. King, justo en la primera grabación después de su etapa con los Drifters y nada menos que la eterna Spanish Harlem, penetrante soul latino que se encaramó al top 10.

Rodeado de una legión de excelentes músicos de sesión, compositores a sueldo en el mítico edificio Brill de la talla de Gerry Goffin-Carole King, Barry Mann-Cynthia Weil, Doc Pomus-Mort Shuman, Ellie Greenwich-Jeff Barry, Harry Nilsson, Sonny Bono y él mismo, el imperio Spector se expandió como pandemia benigna con su mejor hallazgo, los grupos vocales, preferiblemente femeninos.

Las primeras en romper fueron el cuarteto de la Gran Manzana The Crystals con una irresistible sucesión de episodios de amor y desamor: There's No Other (Like My Baby), Uptown, He's a Rebel, He's Sure The Boy I Love, Then He Kissed Me o el tremendo R&R Da Doo Ron Ron, que cantaba como solista Dolores LaLa Brooks y que seguro no hay nadie en este orbe que no la haya bailado.

Bob B. Soxx and The Blue Jeans, de nombre con Bobby Sheen, destaca también con himnos juveniles como Why Do Lovers Break Each Others Hearts Not Too Young To Get Married, además del tema de una de las primeras película de Disney Zip-A-Dee-Doo-Dah.

Siempre atento a descubrir nuevas estrellas, Spector se fijó en Darlene Love, habitual en los coros de los otros grupos del sello Philes, y le dio la oportunidad para brillar por sí sola con alhajas del amor adolescente como (Today I Met) The Boy I'm Gonna Marry (Hoy he conocido al chico con el que me voy a casar), Wait Til My Bobby Gets HomeA Fine, Fine Boy o la capilla del amor (Chapel Of Love), también éxito de las Dixie Cups.

 

Y en 1963 irrumpieron The Ronettes, trío rompedor comandado por Veronica Bennett que cambió su nombre a Ronnie Spector en una tumultuosa relación con su despótico marido, pero majestuosa en la producción musical con joyas como Be My Baby ("por cada beso que me des yo te daré tres"), de la que Brian Wilson (Beach Boys) dijo que era la mejor canción pop jamás escrita.

Baby I Love You, (The Best Part Of) Breakin' Up y You Came, You Saw, You Conquered, son otras grandes de las Ronettes, solo por citar algunas. 

 

La tragedia del amor llevada a su máxima expresión era otra de las debilidades de Spector. Descubrió que nadie mejor que los Righteous Brothers, dúo compuesto por Bill Medley y Bobby Hatfield sin relación familiar, para plasmar conmovedoras baladas como You've Lost That Lovin' Feelin', Just Once In My Life, Ebb Tide o la melodía desencadenada (Unchained Melody), indisoluble en la banda sonora de Ghost.

 

Indómita Tina

Spector quedó impresionado de la fuerza en directo de Ike & Tina Turner, otro atormentado matrimonio hasta que años después la 'Acid Queen' de Tommy pudo liberarse de su marido, tan machista como excelente músico.

La colaboración dio como fruto una de las obras más impresionantes del roce entre el soul y el rock, River Deep - Mountain High que daba título a un espectacular álbum y que Phil siempre consideró su obra maestra. Las ventas, sin embargo, le dieron la espalda, quizás por lo adelantado al momento en 1965.

Admirado por los Beatles, Phil fue invitado a coproducir y arreglar algunos de los temas de su disco póstumo, Let It Be. Después de la separación de los 'Fab Four' también produjo a John Lennon y a George Harrison en temas tan emblemáticos como Imagine o My Sweet Lord, además de contratarle para su sello Apple como director artístico.

Su megalomanía, agravada por un accidente que casi le costó la vida en 1974, fue en crescendo. 

Reapareció en 1977 al producir y coescribir el álbum Death of a Ladies Man de Leonard Cohen, a quien apenas le dejó participar en las mezclas, y volvió a demostrar su talento en 1979 con la producción del End Of The Century de los Ramones, toda una recreación de su sonido en la misma medida que crecía su demencia.

El bajista Dee Dee Ramone comentó que no se separaba en el estudio de una pistola con la que les amenazaba si hacían algo que no le gustaba.

Prácticamente desaparecido durante 20 años, en febrero de 2003 la actriz Lana Clarkson fue asesinada en la mansión californiana de Spector, quien alegó que fue un suicidio accidental, pero en abril de 2009 fue declarado culpable de asesinato en segundo grado por un jurado popular y actualmente cumple sentencia en una cárcel psiquiátrica en Stockton. En diciembre cumplirá 81 años.

Preferimos quedarnos con el genio y no con el demente.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

PHIL SPECTOR - BACK TO MONO (1958 - 1969)

CD1 

.1. To Know Him Is To Love Him         Teddy Bears

.2. Corrine, Corrina                              Ray Peterson

.3. Spanish Harlem                              Ben E. King

.4. Pretty Little Angel Eyes                   Curtis Lee

.5. Every Breath I Take                        Gene Pitney

.6. I Love How You Love Me                Paris Sisters   

.7. Under The Moon Of Love                Curtis Lee

.8. There's No Other Like My Baby      Crystals

.9. Uptown                                            Crystals

10 He Hit Me (It Felt Like A Kiss)          Crystals

11 He's A Rebel                                   Crystals

12 Zip-A-Dee-Doh-Dah                        Bob B. Soxx

13 Puddin' N' Tain                                Alley Cats

14 He's Sure The Boy I Love               Crystals

15 Why Do Lovers Break Each

. Others Hearts                                     Bob B. Soxx

16 (Today I Met) The Boy 

. I'm Gonna Marry                                Darlene Love

17 Da Doo Ron Ron                             Crystals

18 Heartbreaker                                   Crystals

19 Why Don't They Let Us Fall In Love Veronica 

20 Chapel Of Love                                Darlene Love

21 Not Too Young To Get Married        Bob B. Soxx

22 Wait Til My Bobby Gets Home         Darlene Love

23 All Grown Up                                   Crystals

CD2

.1. Be My Baby                                     Ronettes

.2. Then He Kissed Me                         Crystals

.3. A Fine, Fine Boy                              Darlene Love

.4. Baby, I Love You                             Ronettes

.5. I Wonder                                          Ronettes

.6. Girls Can Tell                                   Crystals

.7. Little Boy                                         Crystals

.8. Hold Me Tight                                  Treasures

.9. (The Best Part Of) Breakin' Up        Ronettes

10 Soldier Baby Of Mine                       Ronettes

11 Strange Love                                   Darlene Love      

12 Stumble And Fall                              Darlene Love

13 When I Saw You                              Ronettes

14 So Young                                         Veronica

15 Do I Love You?                                Ronettes

16 Keep On Dancing                            Ronettes

17 You, Baby                                        Ronettes

18 Woman In Love (With You)              Ronettes

19 Walking In The Rain                        Ronettes 

CD3

.1. You've Lost That Lovin' Feelin'      Righteous Brothers

.2. Born To Be Together                     Ronettes

.3. Just Once In My Life                      Righteous Brothers

.4. Unchained Melody                         Righteous Brothers

.5. Is This What I Get For Loving You Ronettes

.6. Long Way To Be Happy                Darlene Love

.7. For Sentimental Reasons              Righteous Brothers

.8. Ebb Tide                                        Righteous Brothers

.9. This Could Be The Night               Modern Folk Quartet

10 Paradise                                        Ronettes

11 River Deep - Mountain High          Ike & Tina Turner

12 I'll Never Need More Than This     Ike & Tina Turner

13 A Love Like Yours                         Ike & Tina Turner

14 Save The Last Dance For Me       Ike & Tina Turner

15 I Wish I Never Saw The Sunshine Ronettes

16 You Came, Saw, Conquered         Ronettes

17 Black Pearl                                   Checkmates

18 Love Is All I Have T Give               Checkmates

Categories: 2020, Mayo

22
Mayo
2020

MAMÁ - CHICAS DE COLEGIO - EL ÚLTIMO BAR (1980 - 1981)

Javier Muñoz

MAMÁ - CHICAS DE COLEGIO - EL ÚLTIMO BAR (1980 - 1981)

Uno de los mayores aciertos de la añorada Movida es que coexistieron en aquella fantástica eclosión musical todo tipo de estilos, desde el punk radical a los rockeros más clásicos, pasando por el techno, rockabilly, disco y hasta el pop-rock, que encarnaron como nadie Mamá.

Aunque con menos protagonismo que Secretos, Nacha Pop, Radio Futura o Alaska en sus diferentes variedades, el tiempo ha puesto en el lugar que merece a la banda que lidera José María Granados, gracias a sus pegadizas melodías en historias juveniles que conectan al instante sea cual sea la generación.

Mamá estuvieron desde el principio de la nueva ola madrileña al participar en 1980 en el homenaje a Canito (batería del embrión de los Secretos que murió en un desgraciado accidente esa Nochevieja) y en el mítico Concierto de Primavera

Colegialas

Su ya atractivo repertorio les valió para fichar por Polydor y ese mismo año publicaron un EP con cuatro canciones, enseña del power pop nacional como Regresas a casa a las diez, Nada más, Ya no volverás y por la que más se les recuerda, Chicas de colegio. Todas rebosantes de frescura con letras adolescentes sin perder el nervio rítmico.

El sexteto se hizo imprescindible en todas las salas de conciertos de Madrid y sus temas se pinchaban en los muchos pubs del momento. Ay!!! qué tiempos!!!.

El mencionado Granados (guitarra, voz solista y principal compositor), Manolo Mené (guitarra solista, fallecido en 2004), Manuel Ruiz (rítmica), Luis Caballero (teclados), Carlos Rodríguez (bajo) y Miguel Gutiérrez 'Guti' (batería) publicaron su primer elepé en 1981 con el apropiado título de El último bar y una estupenda colección de canciones con más gancho que todos los piratas del Caribe.

El show empieza, obviamente, es el primer corte en una algarabía de guitas y teclas que se ha convertido en pieza obligada para abrir sus conciertos.

Le sigue Chica cruel, otra de sus imprescindibles. Pura New Wave a la altura de coetáneos como Squeeze. "Tus desprecios para mi, muchas noches sin dormir y moñas para olvidar…".

El figurín y Escóndete muestran la fuerza de la banda en dos de sus composiciones más sobresalientes de acelerado power pop en los que sobresalían las guitas con buenos punteos de Mené.

Ligarse a Vicky contiene el pegajoso ritmo medio ska con las teclas de Caballero y el contrapunto de Mené para una inexcusable invitación al baile.

Tocar la fibra

No es menos cierto que Mamá también sabían tocar la fibra con canciones más melosas como Hora punta en el Metro: "Bajaba el andén y me la crucé, llevaba prisa, ella también…".

Quién no se identifica con la situación cuando en una fiesta te gusta alguien y quedas para el día siguiente día pero te da El número equivocado con el consiguiente cabreo de sentirse engañado. Otra más de sus joyas.

Envuelto en un seductor saxo, Buscándote a ti supone otro ejemplo del gran talento también de Mené para componer bellas melodías, algo que igualmente rezuma la briosa Estás muerto.

Manolo Mené contribuye además con la funky y Las islas y la rockera Amor de cuatro horas con el estribillo marca de la casa: "Tú me recuerdas, tú me recuerdas…".

Como no podía ser de otra manera, el álbum echa el telón con El último bar, enésima expresión del mejor rock nuevaolero y nos sumamos al lema final: "Que cierre ya, que no puedo más".

Las lógicas ilusiones por un segundo LP que mantuviera el nivel se desvanecieron con Mamá, cuya sobrecargada producción de Luis Cobos malogró la proyección del grupo, que se disolvió en 1984. 

Granados formó a continuación el grupo Restos y después Los Frenillos y después La banda del otro lado y después Buenas Vibraciones para seguir a continuación en solitario. Rearma Mamá en 2009 con el Cd La mejor canción, llama que ha seguido encendida hasta 2017 con Toque de queda. Larga vida a la progenitora de la new wave española.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

EP CHICAS DE COLEGIO 

.1. Regresas a casa a la diez           (Manolo Mené)

.2. Nada más

.3. Chicas de colegio

.4. Ya no volverás

EL ÚLTIMO BAR 

.1. El show empieza

.2. Chica cruel

.3. El figurín

.4. Escóndete

.5. Ligarse a Vicky

.6. Hora punta en el Metro

.7. El número equivocado

.8. Buscándote a ti                           (Carlos Rodríguez/Manolo Mené)

.9. Las islas

10 Amor de cuatro horas                 (Manolo Mené)

11 Estás muerto

12 El último bar

- Todos los temas de José María Ganados, salvo donde se indica

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03
Mayo
2020

LYNYRD SKYNYRD - SECOND HELPING (1974)

Javier Muñoz

LYNYRD SKYNYRD - SECOND HELPING (1974)

Cuenta la leyenda urbana que hasta hace no mucho en bastantes de los bares musicales de Estados Unidos y otros lares los pinchadiscos ponían el cartel: "Abstenerse de pedir Sweet Home Alabama".

Dando por hecho que la canción más emblemática de Lynyrd Skynyrd se ha radiado y escuchado hasta la saciedad, no es menos cierto que representa la eclosión en los 70 del rock sureño junto con otros grupos como Allman Brothers, Atlanta Rhythm Section, ZZ Top, Wet Willie, Marshall Tucker Band, Outlaws, Molly Hatchet…e insignes sucesores: Drive-By Truckers, Gov't Mule, Kings Of Leon o Tedeschi-Trucks.

Originarios de Florida, no Alabama, fueron descubiertos por el gran músico y productor Al Kooper, que vio el potencial y la garra de la banda. 

Después de un excelente primer disco en 1973, Pronunced Leh-Nerd Skin-Nerd (tomaron el nombre de su profesor de gimnasia, Leonard Skinner, quien no soportaba a los alumnos con el pelo largo) y que incluía la emblemática Free Bird, alcanzaron la plenitud con la segunda entrega, Second Helping (1974).

Ajuste de cuentas con Neil Young

Sweet Home Alabama, aparte de ser su himno universalmente conocido, refleja el genuino estilo del septeto. Tres guitarras que se entrelazan constantemente, Gary Rossington, Allen Collins y Ed King, la garganta profunda de Ronnie Van Zant, el piano elegante de Billy Powell y la sólida base rítmica de Leon Wilkeson (bajo) y Bob Burns (batería), sazonado con los coros góspel de Clydie King y Merry Clayton.

"Dulce hogar Alabama, donde los cielos son tan azules, dulce hogar Alabama, regreso a ti" es un homenaje a la tierra del sur y una respuesta airada a Neil Young por sus canciones despectivas hacia los "racistas sureños" como Southern Man y Alabama. 

Ajustadas las cuentas, la verdad es que se hicieron muy amigos, telonearon al canadiense, quien llegó a cantar uno de los temas más versionados y repetidos. En España lo hicieron con mucha gracia Siniestro Total: "Minha terra gallega, donde el cielo es siempre gris".

Don't Ask Me Questions rebosa vigor, con las tres guitas por todos los lados, vientos, el piano de Al Kooper para escudar el enérgico vozarrón de Van Zant. 

Las buenas letras de Ronnie se manifiestan en temas como Workin´ for MCA, denuncia a su casa discográfica por las condiciones leoninas del contrato. Fija en sus directos es una explosión de riffs, nervio y cambios rotundos de ritmo para lucimiento con solos sucesivos de Allen, Gary y Ed.

 

Blues-Rock espídico

Como indica el nombre, Swamp Music es un soberbio ejercicio a ritmo vivo de boogie con ambiente pantanoso, VanZant poderoso cantando en piques con la Fender de Ed y el solo de Gary.

The Needle And The Spoon, otra de sus más aclamadas, es una referencia explícita a la droga. Desparrame guitarrero con un ritmo que va creciendo en paralelo a la voz de Ronnie.

Nada menos que al sublime J. J. Cale rinden la única canción no propia, Call Me The Breeze, un espídico blues-rock que te enciende desde los primeros punteos de Ed King y el pegadizo "Me llama la brisa, sigo soplando por el camino", enriquecido con el prodigioso piano de Billy Powell y los vientos para completar un temazo.

La concesión country bluesera es The Ballad Of Curtis Loew con una sentida slide de Ed King seguido de Gay como segundo solo y va tomando cuerpo al igual que Ronnie nos cuenta la historia de Curtis, un negro de rizos rubios que toca el doblo, interesante.

I Need You también define la vena blues de la banda con ritmo acompasado pero muy intenso, los dobles punteos de las Gibson de Collins y Rossington y Van Zant implorante ¿verdad?.

Cuatro nuevos discos con interminables giras cimentaron a los Lynyrd como uno de los grupos más potentes del momento, pero la tragedia sobrevino el 14 de octubre de 1977 cuando se estrelló la avioneta que les llevaba de un concierto a otro entre Carolina del Sur y Luisiana. Murieron Van Zant, el nuevo guitarrista Steve Gaines y varios miembros resultaron heridos. 

El grupo se reformó con el hermano pequeño Johnny Van Zant como cantante y con sucesivos cambios han llegado hasta ahora, al menos para que no se diluya su memoria.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

 LYNYRD SKYNYRD - SECOND HELPING (1974)

.1. Sweet Home Alabama

.2. I Need You

.3. Don't Ask Me No Questions

.4. Workin' For MCA

.5. The Ballad Of Curtis Loew

.6. Swamp Music

.7. The Needle And The Spoon

.8. Call Me The Breeze                (J.J. Cale)

- Todos los temas propios, salvo donde se indica

- Otros discos recomendados:  Pronunced Leh-Nerd Skin-Nerd (1973), Gimme Back My Bullets (1976), One More From The Road (directo, 1976), Street Survivors (1977).

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