Marzo

22
Marzo
2021

BUDDY GUY - DAMN RIGHT, I’VE GOT THE BLUES (1991)

Javier Muñoz

BUDDY GUY - DAMN RIGHT, I’VE GOT THE BLUES (1991)

¡Larga vida a Buddy Guy! El único superviviente de la era dorada del blues que en julio cumplirá 85 años y sigue dando tralla con su Fender Stratocaster.

Icono del blues de Chicago, ciudad de la que es uno de sus más apreciados embajadores, George ‘Buddy’ Guy figura como uno de los mejores guitarristas de este género, heredero del estilo de T-Bone Walker, B.B. King o Lightning Hopkins.

Con apenas 23 años fichó por el mítico sello Chess y debutó en 1960 con el single ‘First Time I Met The Blues’, producido nada menos que por Willie Dixon, probablemente el mejor compositor blues de la historia.

Guy pronto se convirtió en guitarrista de acompañamiento en buena parte de las grabaciones de los grandes artistas de la compañía: Muddy Waters, Howlin’ Wolf, Little Walter, Koko Taylor, Sonny By Williamson, Junior Wells, Otis Rush…

Decidido a emprender su propio camino, Guy se fue paulatinamente labrando su fama de excelente guitarrista y cantante sin desdeñar nunca a la audiencia rockera.

¡Por supuesto que tengo el blues!

Así, en 1991 publicó Damn Right, I’ve Got The Blues, rodeado de muchas estrellas blancas que le consideran su maestro, como Eric Clapton, Jeff Beck o Mark Knopfler, y con un variado repertorio de estilos que arrastra a su terreno.

El álbum se abre precisamente con Damn Right, I’ve Got The Blues, en la que exhibe sus incisivos punteos y una potente garganta para proclamar en medio del intenso ritmo: “Por supuesto que tengo el blues".

Le sigue Where Is The Next One Coming From?, lograda versión de John Hiatt (del genio de Indianápolis también tomaría prestada It Feels Like Rain en su siguiente trabajo). Simbiosis perfecta de aportar su vena blues a una canción rockera y los coros femeninos soul, además del acompañamiento de Mark Knopfler.

El feeling blues se expande en Five Long Years, original de Eddie Boyd. Guy solloza tanto con las seis cuerdas como cantando junto al prodigioso piano de Pete Wingfield y el órgano de Mick Weaver.

Subimos de tono con una de las piezas más vigorosas. Revisión del Mustang Sally que popularizó Wilson Pickett para dotarle de una tremenda fuerza con vientos, Guy enérgico cortejando a Sally y alternándose en los solos con Jeff Beck.

 

Flanqueado por Eric Clapton y de nuevo Jeff Beck, arropado por los vientos, coros y un vivo pulso rítmico Guy se despacha a gusto en Early In The Morning.

Revisita Let Me Love You Baby, que le regaló el maestro Willie Dixon y grabó por primera vez en 1960. Explosivas guitarras en un imparable boogie blues que Guy recorre con voz fiera e insuperables solos.

Homenaje a Stevie

Sentido homenaje a Stevie Ray Vaughan, uno de los mejores guitarristas blancos de blues, fallecido meses antes en un accidente de avioneta y que había resumido así su admiración por el as de Chicago: “Sin Buddy Guy no hubiera existido yo”.

Instrumental de casi siete minutos con clase magistral de cómo sacarle todo el sentimiento blues a una guitarra.

Todavía encontramos otras sabrosas porciones del alma musical negra en Black Night, balada envolvente que compuso la blueswoman Jessie Robinson; también el reposo de There Is Something On Your Mind o la propia Too Broke To Spend The Night con enésimo virtuosismo a las seis cuerdas.

Tan solo la pandemia ha frenado la frenética vida de Buddy Guy, que hasta 2019 tocaba más de un centenar de días al año, incluido el mes de enero en su propio club de blues en Chicago, y en la última década ha editado cinco discos, el más reciente con el expresivo título: The Blues Is Alive And Well. 

¡Por favor, no nos dejes huérfanos!

 BUDDY GUY - DAMN RIGHT, I’VE GOT THE BLUES (1991)

.1. Damn Right, I’ve Got The Blues

.2. Where Is The Next One Coming From?  (John Hiatt)

.3. Five Long Years                                 (Eddie Boyd)

.4. Mustang Sally                                   (Sir Mack Rice)

.5. There Is Something On Your Mind   (Big Jay McNeely)

.6. Early In The Morning                        (Louis Jordan)

.7. Too Broke To Spend The Night

.8. Black Night                                       (Jessie Robinson)

.9. Let Me Love You Baby                     (Willie Dixon)

10 Remember Stevie 

  • Todos los temas de Buddy Guy, salvo donde se indica.
  • Otros discos recomendados: The Complete Chess Recordings (1960-1967), Play The Blues (con Junior Wells, 1972), Stone Crazy! (1981), Feels Like Rain (1993), Heavy Love (1998), The Blues Is Alive And Well (2018).
 

Categories: 2021, Marzo

07
Marzo
2021

CAROLE KING - TAPESTRY (1971)

Javier Muñoz

CAROLE KING - TAPESTRY (1971)

Carole King representó la definitiva emancipación de la mujer para demostrar que también son excelentes compositoras, cuando la industria musical, como en los demás ámbitos, estaba totalmente controlada por los hombres.

Junto con otras grandes autoras como Jackie DeShannon, Ellie Greenwich, Nina Simone, Cynthia Weil o Dolly Parton, King rompió el patrón en los 60 de que el protagonismo femenino se limitaba a buenas voces y/o una atractiva imagen.

Asalariada en el mítico edificio Brill Building de Nueva York, donde talentosos músicos compusieron muchas de las mejores canciones de la época, una jovencísima Carole King puso la firma a innumerables temas ya eternos que interpretaron Drifters, Monkees, Beatles, James Taylor, Bobby Vee, Crystals, Byrds, Animals, Aretha Franklin, Little Eva, Dusty Springfield, Everly Brothers, Ike & Tina Turner, Roberta Flack, Marvin Gaye, Shirelles, Tom Petty, Temptations…

Valga este dato: 118 de sus canciones, al principio coescritas con su primer marido Gerry Goffin, alcanzaron el Top 100 en Estados Unidos y contando únicamente las del siglo XX.

Carole Joan Klein, nacida en el corazón de Manhattan y con 79 febreros cumplidos, también ha demostrado ser una suprema artista por sí misma. Como ejemplo sobresaliente destacamos su álbum Tapestry de 1971.

Tienes una amiga

You’ve Got a Friend, que primero le cedió a su entrañable amigo James Taylor y la convirtió en un ‘hit’ mundial, brilla como una de sus canciones más emblemáticas.

Cántico sublime de la amistad: “Cuando estés decaído y preocupado y necesites algo de amor y afecto (…) simplemente llámame y dondequiera que esté iré corriendo para verte de nuevo, ya sea invierno, primavera, verano u otoño (…) Tienes una amiga”.

King exhibe sus dotes al piano y su cautivadora voz, acompañada con la acústica del propio Taylor, para reencontrarnos con el valor de la camaradería en un precioso envoltorio.

Nuestra protagonista saca el carácter en I Feel The Earth Move (“Siento que la tierra se mueve bajo mis pies cuando estás a mi lado”) que empieza con un inquieto piano, ritmo vivo del batería Joel O’Bien, el bajista Charles Larkey (su segundo marido) y el guitarrista Danny "Kootch" Kortchmar, otro íntimo de la pandilla de Taylor, en un profundo ambiente soul.

So Far Away es un remanso que revela la faceta más intimista de Carole, al igual que Home Again con el piano como conductor, sentimiento compartido en ambas de añorar el hogar.

Una atmósfera jazz nos introduce en It’s Too Late, otra de sus cimas creativas, con un seductor crescendo vocal y la finura en los solos de Kortchmar y el saxo soprano de Curtis Amy.

El nervio continúa con Where You Lead, base potente de Russ Kunkel (batería), Charles Larkey (bajo), las rítmicas de Kortchmar y un penetrante desarrollo soulero con King secundada en las voces por Merry Clayton y Julia Tillman.

Smackwater Jack es un pedazo de blues con el profundo bajo de Larkey, el revoltoso piano y la enervada garganta de King, de nuevo apoyada con coros, lucimiento en el solo de Kortchmar.

Una mujer natural

Carole King rescata dos de sus temas más conocidos para imprimirles su propio sello.

Will You Love Tomorrow, que primero popularizaron Shirelles y después se sucedieron una legión de versiones, figura como una de las más bellas canciones de amor. King la desbroza suavemente al piano, de nuevo con James Taylor a la acústica y segundas voces.

Emular ese torrente gutural de Aretha Franklin, que inmortalizó (You Make Me Feel Like) A Natural Woman, es imposible, pero Carole King opta por desnudar su propia canción para desgranarla con el piano, unida a una voz rebelde y tierna a la vez. 

El álbum nos depara más alegrías como la optimista Beautiful, la balada con genio racial Way Over Yonder, soberbio el contrapunto vocal de Merry Clayton y el soplido de Curtis Amy, y la que da el título, Tapestry, donde King y sus teclas nos desvelan el tapiz multicolor de su vida.

Lejos de retirarse, King no paró de actuar, especialmente con su inseparable James Taylor, hasta que llegó la maldita pandemia, que debería ser muy condescendiente con una dama tan excepcional como natural.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

CAROLE KING - TAPESTRY (1971)

.1. I Feel The Earth Move

.2. So Far Away                   

.3. It’s Too Late                     (Carole King/Toni Stern)

.4. Home Again

.5. Beautiful

.6. Way Over Yonder

.7. You’ve Got A Friend

.8. Where You Lead                    (King/Stern)

.9. Will You Love Me Tomorrow. (Gerry Goffin/Carole King)

10 Smackwater Jack                  (Goffin/King)

11 Tapestry

12 (You Make Me Feel Like) A Natural Woman (Goffin/King)

  • Todos los temas de Carole King, salvo donde se indica
  • Otros discos recomendados: Music (1971), Wrap Around Joy (1974), Pearls (1980), Live At The Trobadour (con James Taylor, 2010) 

Categories: 2021, Marzo

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