Enero

30
Enero
2020

LENNY KRAVITZ - MAMA SAID (1991)

Javier Muñoz

LENNY KRAVITZ - MAMA SAID (1991)

"¡Qué inventen ellos!" dijo nuestro gran Miguel de Unamuno, frase malinterpretada que nos viene al pelo (a los que nos queda algo y también por la actualidad de la película de Alejandro Amenábar) para ensalzar a Lenny Kravitz, alquimista donde los haya que bebe de las fuentes del rock, soul, psicodelia, funk o lo que se tercie para parecerse a muchos y, sin embargo, imprimir un sonido personal e intransferible.

Excelso multiinstrumentista, cantante, compositor y productor, este neoyorquino abarca 30 años de carrera con once discos en estudio y sigue en plenitud como se podrá volver a comprobar en julio, cuando actuará en Fuengirola (23) y Madrid (26).

Campos de gozo

Esa versatilidad queda plasmada a la perfección en Fields Of Joy, versión de la banda Rock & Roll Ensemble que abre su segundo álbum, Mama Said, del que nos ocupamos. 

Acústicas tranquilas y una atmósfera onírica: "Solos tú yo en en estos campos de gozo" musita Kravitz para cobrar enseguida el vigor con un ritmo poderoso, punteos hendrixianos de Slash (Guns 'n' Roses) y un desarrollo espectacular.

Guitarras punzantes, de nuevo con Slash como invitado, y una base invasiva abren el segundo corte, Always On The Run, con Lenny gritando que siempre está a la carrera pese a los buenos consejos de su madre, acompañado de vientos y en un desparrame sonoro tremendo.

 

Cambio radical a la sensual Stand By My Woman, introducida por un bello piano de Henry Hirsch, que coescribe, la voz tierna de Kravitz que recapacita sobre cómo se ha portado con ella y quiere seguir junto a su mujer. Espléndido solo de saxo de Karl Denson y fondo orquestado para una de sus canciones más acogedoras pese a los aullidos finales.

 

It Ain't Over 'Til It's Over es uno de sus temas más conocidos con un pegadizo ambiente que recuerda a Motown salpimentado de funk, guitarras cortantes, vientos y la garganta de Kravitz pletórica de registros y la esperanza de que no se acabe la relación.

Intimista y un tratamiento vocal muy soul hacen de More Than Anything In This World otra de sus composiciones más sentidas en la que el órgano es el protagonista.

Sin desperdicio llegamos a What Goes Around Comes Around, mid tempo con el falsete de Kravitz envuelto en un sonido 'jazzy' caliente que crece con el saxo de Denson y las teclas de Hirsch.

The Difference Is Why, en la que lo toca todo, muestra a un Kravitz entre meloso y lastimero que nos atrapa con su voz.

Vitaminas

Vuelta a la carga con Stop Draggin' Around, vitamínica y con un pegajoso estribillo. Lenny se desmelena con riffs penetrantes, en contraste con la ternura de Flowers For Zoë, dedicada a su hija y embadurnada del cello de Nancy Ives.

Las diferentes tonalidades de su garganta estremecen en All I Ever Wanted en una cadencia asfixiante y el piano tranquilo de Sean Ono Lennon, obviamente hijo del Beatle y que colabora en la composición.

When The Morning Turns To Night supura su vena más negra con unos logrados punteos psicodélicos y continúa con What The … Are We Saying (los puntos suspensivos son fuck) en otro alarde vocal doblado y filtrado de Kravitz.

Y este fabuloso disco termina como empieza con la acústica y un tierno Kravitz en Butterfly. La fiera se amansa, pero no le suele durar mucho.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

LENNY KRAVITZ - MAMA SAID (1991)

.1. Fields Of Joy                                (Michael Kamen/Hal Fredricks)

.2. Always On The Run                     (Kravitz/Slash)

.3. Stand By My Woman                   (Kravitz/Hirsch/Pasch/Krizan)    

.4. It Ain't Over 'Til It's Over              

.5. More Than Anything In This World

.6. What Goes Around Comes Around

.7. The Difference Is Why

.8. Stop Draggin' Around

.9. Flowers For Zoë

10 Fields Of Joy (reprise)

11 All I Ever Wanted                           (Kravitz/Sean Lennon)

12 When The Morning Turns To Night

13 What The … Are We Saying?

14 Butterfly

- Todos los temas escritos por Lenny Kravitz, salvo donde se indica

- Otros discos recomendados: Let Love Rule (1989), Are You Gonna Go My Way (1993), Lenny (2001), It Is Time For a Love Revolution (2008), Raise Vibration (2018).

Categories: Enero, 2020

13
Enero
2020

THE RUNAWAYS - BEST OF (1976 -1977)

Javier Muñoz

THE RUNAWAYS - BEST OF (1976 -1977)

En tiempos ya remotos había un anuncio de brandy cuyo lema, "Es cosa de hombres", ensalzaba la testosterona del soberano. Ello podría ser extrapolable al rock duro aunque, entre tanto macho heavy, irrumpió a mediados de los 70 una banda femenina que descargaba tantos decibelios como adrenalina: The Runaways.

Estas 'fugitivas' de California sorprendieron y hasta escandalizaron con una imagen de muñecas rebeldes, eso sí 'supervisadas' por el productor Kim Fowley para proyectar una puesta en escena provocativa enfundadas en cuero o en un corsé y botas de plataforma de vértigo. Por fortuna, era una verdadera banda de rock que tocaba todos los instrumentos en el estudio, componía las canciones y tenía un directo arrollador.

Bombas de cereza

Cuando empezaron eran todavía adolescentes. Joan Jett (guitarras y voz) y Lita Ford (guita solista) contaban 17 años, uno más que la batería Sandy West, a las que se unieron, con 15 años, la cantante solista Cherie Currie y la bajista Jackie Fox, que sustituyó a Micki Steele, de posterior fama con Bangles.

Su primer single, Cherry Bomb (1976), fue toda una declaración de principios. "No puedo estar en casa ni en el colegio. Los viejos dicen que soy una pequeña loca, pero en la calle soy la chica de al lado, la zorra que has estado esperando. Hola papá, hola mamá. ¡Soy vuestra bomba de cereza!" cantaba Currie con toda la banda desbocada.

Blackmail, la cara B de Cherry, es un Rock'n'Roll pesado en el que las guitas de Jett y Ford se desmadran, mientras que el segundo sencillo Secrets, todavía en 1976, no aminora el vigor con el ritmo muy stoniano.

Reinas del ruido

Queens Of Noise daba título a su segundo LP, otra bomba de relojería: "Somos las reinas del ruido chicos, no uno de vuestros juguetes", que en la recopilación que hemos elegido figura en directo en Japón, donde fueron una gran sensación y plasman su fuerza sobre el escenario.

De este segundo álbum también son la incendiaria I Love Playin' With Fire: "Satisfaré tus locos deseos, me encanta jugar con fuego" y Born To Be Bad, nacidas para ser malas y les encanta. Nos lo podíamos imaginar.

Take It Or Leave It con la apisonadora en las baquetas de West, los riffs a toda pastilla y las voces enérgicas de Currie y Jett muestra que son mucho más que reinas del ruido.

Del directo en Japón se recogen otras dos piezas del máximo octanaje: You Drive Me Wild Neon Angels On The Road To Ruin, en su habitual línea de contar lo bonitas que son las mariposas revoloteando en primavera.

Cherie Currie, por desavenencias con Lita Ford, dejó el grupo para el tercer LP. Joan Jett tomó el mando del grupo tanto en la composición como en la voz solista.

Entre las más destacadas se halla Wasted, otro arrollador ejercicio de rock duro con punteos demoledores y una Jett que ya apuntaba para más altos vuelos posteriores, lo mismo que la poderosa y pegadiza Wait For Me y para terminar la calmada Waitin' For The Night.

Pleitos con el productor Kim Fowley, al que acusaron como poco de estafarlas, llevaron a la disolución del grupo. Joan Jett emprendió una exitosa carrera en solitario y sigue en activo. Cherie Currie también lo intentó pero con mucha menos repercusión. Lita Ford y Sandie West han seguido actuando periódicamente para no perder el fulgor de las reinas del ruido.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

THE RUNAWAYS - BEST OF (1976 -1977)

.1. Cherry Bomb                     (Joan Jett/Kim Fowley)

.2. Blackmail                           (Jett/Fowley)

.3. Secrets                              (Currie/Fowley/Krome/West)

.4. I Love Playin' With Fire      (Joan Jett)

.5. Born To Be Bad                (Fowley/West/Steele)

.6. Take It Or Leave It            (Joan Jett)

.7. Queens Of Noise              (Billy Bizeau)

.8. You Drive Me Wild            (Joan Jett)

.9. Neon Angels On The Road

To Ruin                                  (Ford/Fowley/Foxx)

10 Wasted                             (Jett/Fowley)

11 Wait For Me                      (Joan Jett)

12 Waitin' For The Night        (Jett/Fowley/Krome)

- Otros discos recomendados: The Runaways (1976), Queens Of Noise (1977), Waitin' For The Night (1977), Live In Japan (1977).

Categories: Enero, 2020

02
Enero
2020

THE TROGGS - FROM NOWHERE (1966)

Javier Muñoz

THE TROGGS - FROM NOWHERE (1966)

¡Qué placer da cuando una canción te atrapa desde la primera nota! Seguro que lo compartimos con Wild Thing, cuya irresistible fuerza catapultó a lo más alto a los ingleses The Troggs en 1966. 

Insignes representantes de la vena más rockera de la British Invasion. Después de un fallido primer single estos 'Trogloditas', como se llamaban al principio, descubrieron una demo del cantautor americano Chip Taylor, originalmente grabado sin repercusión por The Wild Ones, para convertirla en himno, elevada después a los altares por Jimi Hendrix en el festival de Monterrey y semilla diez años antes del espíritu punk.

Esa cosa cosa salvaje

Los riffs distorsionados de Chris Britton, la transgresora voz de Reg Presley, entre la rabia y la suavidad, y el poderoso ritmo del batería Ronnie Bond y el bajista Pete Staples, alternado con una resultona ocarina, hacen de Wild Thing un clásico imprescindible en la historia del rock.

Así, el primer LP de este cuarteto del condado de Hampshire tuvo el apropiado nombre de From Nowhere (Desde la nada), que incluye un excelente repertorio con bastantes canciones propias.

El siguiente sencillo, With A Girl Like You, es otra maravilla, escrita por Reg Presley, con una cadencia también cautivadora. "Quiero pasar mi vida con una chica como tú y hacer todo lo que me pidas… ¿Puedo bailar contigo?".

No me puedo controlar 

Todavía en 1966 se publicó I Can't Control Myself, igualmente de Presley, que empieza con un aullido ¡Oh, No!, coros 'Baba babadaba…', las rítmicas hipnóticas de Britton y una explosión gutural: "Cuando estoy contigo no me puedo controlar".

Parecida atmósfera con guitas distorsionadas y un ritmo obsesivo exuda From Home, cara B de Wild Thing, con un tenaz Reg Presley.

Resulta inevitable que entre sus canciones favoritas se encontrara Louie, Louie, anatema del rock garajero de Richard Berry que inmortalizaron Kingsmen. La de Troggs conserva la garra aumentada con una consistencia precursora del heavy.

Aunque no todo en ellos es volumen al máximo. Jingle Jangle es una pegadiza popería en la que Presley demuestra que no siempre brama, envuelto con un clavicordio psicodélico. 

El gancho melódico se mantiene en When I'm With You y con Hi Hi Hazel, versión de tema popularizado por Geno Washington, introducida por teclas y vientos para otro agradable paseo pop.

No se acaban los buenos momentos con el recio Rhythm and blues Evil, la intensa I Just Sing o su recreación a toda pastilla del R&R del padre Chuck Berry Jaguar and Thunderbird, mientras que la animada The Yella In Me te contagia con el ritmo estilo Bo Diddley y Our Love Will Still Be There añade otra vigorosa dosis.

Night Of The Long Grass gozó también del gusto de la audiencia en Gran Bretaña (en Estados Unidos fueron decayendo después de Wild Thing) con un susurrante Presley.

Dos versiones del artista de Nueva Orleans Lee Dorsey, The Kitty Cat Song Ride Your Pony, para redondear un gran disco.

El último éxito les llegó en 1967 con Love Is All Around, un tema que se ha revalorizado sobremanera con el tiempo al incluirse en sendas comedias: Cuatro bodas y un funeral (interpretada por Wet Wet Wet en 1994 con 15 semanas en el número uno) y en la popular comedia navideña Love Actually (2003), rebautizada como Christmas Is All Around y cantada por el actor Bill Nighy.

Troggs actuaron por primera vez en España, creo, en la mítica sala madrileña M&M a finales de los 70, concierto del que muchos guardamos grandes recuerdos. 

La banda a partir de entonces estuvo muy poco activa hasta que en 1992 resurgieron en comandita con unos rendidos admiradores, nada menos que R.E.M., para editar el álbum Athens Andover, nombres de sus respectivos pueblos.

Reg Presley murió en febrero de 2013, epitafio a uno de los más grandes grupos británicos. Esa 'Cosa salvaje' nos la inocularon de por vida.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

THE TROGGS - FROM NOWHERE (1966)

.1. Wild Thing                                (Chip Taylor)

.2. The Kitty Cat Song                   (Rouch/Spindel)

.3. Ride Your Pony                        (Allen Toussaint)

.4. Hi Hi Hazel                               (Bill Martin/Phil Coulter)

.5. I Just Sing

.6. Evil                                           (Sean Singleton)

.7. The Yella In Me 

.8. With A Girl Like You

.9. Our Love Will Still Be There

10 Louie, Louie                             (Richard Berry)

11 Jingle Jangle

12 When I'm With You

13 From Home

14 Jaguar And Thunderbird          (Chuck Berry)

15 I Can't Control Myself

16 Night Of The Long Grass

- Todas escritas por Reg Presley, salvo donde se indica.

- Otros discos recomendados: Trogglodynamite (1967), Cellophane (1967), Love Is All Around (1968), Athens Andover (1992). 

Categories: Enero, 2020

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