Diciembre

19
Diciembre
2017

VARIOS - A VERY SPECIAL CHRISTMAS (1987 -1997)

Por Javier Muñoz

VARIOS - A VERY SPECIAL CHRISTMAS (1987 -1997)

¿Quién no ha cantado alguna vez, aunque sea en la intimidad, un villancico?. Pues si en estos días nos vamos a dar todo tipo de atracones, que también sea de canciones navideñas con fundamento.

Tom Petty, Bruce Springsteen, Pretenders, U2, Aretha Franklin, Madonna, Frank Sinatra, Cyndi Lauper, Bob Seger, Whitney Houston, Bonnie Raitt, Sheryl Crow, Patti Smith o Bon Jovi son solo algunos de los muchos artistas que contribuyeron a la serie de tres discos benéficos A Very Special Christmas, publicados entre 1987 y 1997.

 

Eterno Tom Petty

Todavía compungidos por su inesperada muerte empezamos con el gran Tom Petty y Christmas All Over The World, compuesta especialmente para la causa y en el mejor estilo de los Heartbreakers. 

La Navidad todo lo llena y de ese optimismo se impregna el rubio de Florida, además de pedirle al final a Santa Claus una nueva Rickembaker, dos bajos Fender, un libro de canciones de Chuck Berry y hasta un xilófono.

Rememorando el maravilloso disco navideño de Phil Spector y su elenco, ya comentado en esta sección la pasada Navidad, dos de las estrellas del genial y maniático productor, su ex esposa Ronnie Spector y Darlene Love, se marcan una tremenda versión de Rockin' Around The Christmas Tree.

Con la misma vena soulera las Pointer Sisters atacan otra imprescindible de estas fiestas, Santa Claus Is Coming To Town.

Todos con gorritos

Igualmente sucumbe a la llegada a la ciudad del orondo señor de barbas blancas el mismísimo Bruce Springsteen, en un espléndido directo arropado por la E. Street Band (el vídeo que se incluye en esta nota es otro ´'live' en París pero del Santa Claus Is Comin'…).

Los villancicos no están reñidos con ningún estilo, como demuestra el pedazo de blues que se marcan la gran dama Bonnie Raitt y el pianista Charles Brown en el arrebatador dueto de Merry Christmas  Baby con los virtuosos solos del guitarrista Danny Caron y el saxofonista Clifford Solomon.

Randy Travis, como no podía ser de otra manera, hace una rendición country del también clásico Jingle Bell Rock incluidas las consabidas campanillas, en tanto que el canadiense Bryan Adams añade adrenalina con la inmortal de Chuck Berry del reno más famoso de Santa Claus y de nariz roja con Run Rudolph Run en directo. 

 

Los irlandeses U2 se despachan con una sentida revisión del Christmas (Baby Please Come Home) de la factoría Spector, al igual que John Mellencamp con la vigorosa 'Vi a mamá besar a Santa Claus' en un ambiente folk con el violín de Lisa Germano.

 Tamborilero

Nos ponemos tiernos con Santa Baby de Madonna, Have Yourself a Merry Christmas de Pretenders, la aparentemente imposible de un duelo entre Frank Sinatra y Cyndi LauperAretha Franklin en su mejor gospel con Oh Christmas Tree y hasta la curiosa Little Drummer Boy, el Tamborilero que hizo famosa en España Raphael, a cargo de Bob Seger.

Eurythmics, Run-DMC, Sinéad O'Connor, Smashing Pumpkins, No Doubt, Natalie Merchant, Paul Young, Blues Traveler, Sting, Alison Moyet… y así hasta casi medio centenar de canciones navideñas que van desde el techno al rap o desde el heavy al indie.

Si bien no figura en esta colección, el que suscribe no se resiste a incluir una joyita. Elvis Presley interpreta Blue Christmas en un perfecto montaje con Martina McBride, que nunca llegó a coincidir con el Rey. Y el deseo de que esa Navidad triste que cantan se torne en plena de felicidad.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

Categories: 2017, Diciembre

05
Diciembre
2017

JOHN COUGAR (MELLENCAMP) - UH HUH (1983)

Por Javier Muñoz

JOHN COUGAR (MELLENCAMP) - UH HUH (1983)

Como bien indica su apodo Cougar (puma), el felino que solo habita en América, John Mellencamp es uno de los representantes más genuinos del rock del Nuevo Continente.

Con una trayectoria que abarca más de cuatro décadas, este artista de Indiana empezó a mediados de los 70 como un remedo de Bruce Springsteen y paulatinamente desarrolló su personalidad hasta explotar en 1982 con American Fool, el disco que le puso en el mapa, continuado con Uh Huh (1983) y Scarecrow (1985) en una soberbia trilogía.

Precisamente nos ocupamos del álbum intermedio, Uh Huh, que se abre con con una pasada como es Crumblin' Down, coescrita con su amigo y habitual letrista George M. Green. 

Sonido intenso con una banda de bandera: Larry Crane y Mike Wanchic a las guitarras, Toby Myers al bajo y la poderosa batería de Kenny Aronoff, sin duda uno de los mejores aporreadores del orbe. Mellencamp aúlla con un estribillo hipnótico.

Le sigue otra de sus canciones más aclamadas, Pink Houses, que arranca con acústicas y la voz entre miel y bourbon de Cougar. "Esta no es la América hogar de la libertad". Va cobrando fuerza con el incansable Aronoff a las baquetas y el estupendo coro gospel de Carroll Sue Hill.

 

La Autoridad siempre gana

Con un claro paralelismo a I Fought The Law de Bobby Fuller, Authority Song es uno de los más crudos temas de nuestro invitado de Indiana. Riffs con garra de Crane, la base con nervio y un compás irresistible. "Me enfrento a la Autoridad, pero la Autoridad siempre gana", y vaya break en el medio.

 

Rasgueos cautivadores preceden a Warmer Place To Sleep, la bate incansable y un implorante Mellencamp le pide a la chica que comparta con él la cama caliente. Tremenda con protagonismo del sax de Louis Johnson.

Continuamos con uno de los pasajes más reposados, Jackie O, en referencia Jackie Onassis y coescrita con el cantautor John Prine en un ambiente de calipso algo sosillo.

Regresa el fuelle con Play Guitar que, lógicamente, contiene enérgicos punteos de Crane y Wanchic. Rock en estado puro con Mellencamp incandescente y buenos coros.

Proseguimos con guitarras y ritmo potente en Serious Business. "Esto es un asunto serio: sexo, violencia y Rock and Roll" proclama Mellencamp.

Toda la maestría a la batería de Aronoff se puede degustar en Lovin' Mother Fo Ya. Casi rayando el heavy y todos en estado de shock.

Categories: 2017, Diciembre

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