2018

19
Septiembre
2018

NEKO CASE - BLACKLISTED (2002)

Javier Muñoz

NEKO CASE - BLACKLISTED (2002)
¿Es lícito pasarse del agresivo punk al más amable country, del Madrid al Barcelona y viceversa o de la tortilla sin a con cebolla?, pues aunque poco frecuente, ejemplos haylos.
 
Tal es el caso de la virginiana Neko Case, quien en su mocedad emigró a Canadá para enrolarse con ruidosos grupos como de The New Pornographers o Maow y después recuperó sus raíces para convertirse en uno de los mejores referentes actuales de los sonidos camperos.
 
Tras dos primeros álbumes más convencionales vaqueros, Case nos descubre su intimidad en Blacklisted (2002), una colección de 13 delicadas canciones en una atmósfera realmente embriagadora y acompañada de músicos de acreditadas bandas de Americana como Calexico, Giant Sands o Sadies.
 
Y para abrir boca Things That Scare Me, coescrita con su mano derecha el bajista Tom V. Ray, y engalanada con un estupendo banjo de Jon Rauhouse, la no menos fantástica acústica de Joey Burns, la 12 cuerdas de Dallas Good y esa voz envolvente de Neko Case que nos relata las cosas que le asustan.
 
Deep Red Bells nos pasea con la arrastrada batería de John Covertino, la steel de Jon Rauhouse y una tenue Neko Case.
 
 
Saltamos a otro de los momentos íntimos con Tightly, Neko susurra por momentos engarzada a su piano y las guitarras envolventes de Joey Burns y Brian Connelly.
 
Nuestra virginiana se atreve incluso a versionar a Sara Vaughan en la sentida balada jazzy Look For Me (I'll Be Around) y aportarle su estilo con buenos coros y el órgano de Howe Gelb.
 
Nos desperezamos con Stinging Velvet, Neko se crece a la acústica y canta animada junto a la steel de Rauhouse, la eléctrica de Dallas Good y una base rítmica vivaracha.
 
Maravilla llamada I Wish I Was The Moon
 
Damos un nuevo brinco para llegar a la que quizás es su mejor canción. I Wish I Was The Moon.  "Anoche soñé que había olvidado mi nombre, porque vendí mi alma, pero al despertar seguía siendo la misma. Estoy tan sola. Desearía haber sido la luna esta noche". El acordeón y las guitas de Joey Burns unida al sentimiento de Neko Case nos regalan una maravilla.
 
 
Siempre Aretha
 
Compungidos todavía por la pérdida de Aretha Franklin, el destino quiere que prosigamos con la respetuosa y al tiempo personal revisión que hace Neko de Runnin' Out Of Fools. Homenaje a la irrepetible diva del soul 16 años antes. Apunte para los estudiosos, Elvis Costello también grabó este tema.
 
 
Outro With Bees, Lady Pilot, Pretty Girls, I Missed The Point, Blacklisted y Ghost Wiring son otros agradables fragmentos de esta sutil, frágil y sensible obra.
 
Neko Case ha seguido grabando. Hell-On es de este mismo 2018 y por el título y la portada, parece que baja a los infiernos. Ansiosos de quemarnos con ella.
 
¡A disfrutarlo, háganme el favor!
 
 
NEKO CASE - BLACKLISTED (2002)
 
.1. Things That Scare Me                      (Neko Case/Tom V. Ray)
.2. Deep Red Bells
.3. Outro With Bees
.4. Lady Pilot
.5. Tightly
.6. Look For Me (I'll Be Around)          (Dee Sylvia/Guy Wood)
.7. Stinging Velvet
.8. Pretty Girls
.9. I Missed The Point
10 Blacklisted
11 I Wish I Was The Moon
12 Runnin' Out Of Fools                       (Fred E. Ahlert/Kay Rogers)
13 Ghost Wiring
- Todas compuestas por Neko Case, salvo donde se indica
 
- Otros discos recomendados: The Virginian (1997), Fox Confessor Brings The Flood (2006), Middle Cyclone (2009), Hell-On (2018).

Categories: 2018

03
Agosto
2018

JAMES BROWN - STAR TIME (1956 - 1984)

Javier Muñoz

JAMES BROWN - STAR TIME (1956 - 1984)
Resignados a que es imposible dejar de sudar este verano sugerimos hacerlo hasta el borde de la deshidratación con el mejor entrenador personal para estos menesteres, quien no es otro que James Brown.
 
El autoproclamado 'Padrino del Soul' no liberó uno solo de los poros en sus explosivos conciertos, a veces envuelto en una capa, con unos botines de vértigo y siempre con un ritmo y pasión tan irremediablemente apetecibles como, verbigracia, una caña en un chiringuito.
 
Este ciclón de la naturaleza fue el auténtico impulsor del funk, ese sonido intenso y pecaminoso que se pega a la ropa más que un chicle.
 
Star Time es la más completa recopilación de este artista de Carolina del Sur criado en Georgia, con 71 canciones repartidas en cuatro CD que abarcan lo mejor de su carrera desde los comienzos en 1956 con el mítico Please, Please, Please, acompañado de los Famous Flames, hasta entrados los 80.
 
 
"Dios me encomendó un cometido muy especial. Él me dio un talento para relacionar a gente de todas las culturas. Y descubrí que el factor común de todas las personas es el amor, a pesar de todos los obstáculos, como problemas sociales o de pobreza", comenta en la presentación Brown.
 
Míster Dinamita
 
Try Me, Think, Night Train, Bewildered,  It's A Man's World, Prisoner Of Love o (Do The) Mashed Potatoes  ejemplifican que también fuera apodado 'Mr. Dynamite', como demuestra en esta primera época su impresionante directo en el Apollo (octubre de 1962), aunque no se incluye ningún tema en el mayor pero de esta antología.
 
Si el primer cd el 'padrino' exhibe la vena soul, el segundo muestra su evolución al funk y se abre con la espectacular Papa's Got A Brand New Bag, seguida de la no menos explosiva I Got You (I Feel Good).
 
 
Apoyado ya por los Jb's, el ritmo violento y penetrante de los vientos, las cortantes guitarras y la machacona base rítmica te dejan extenuado con una legión de excelentes músicos que empezaron con él como los saxofonistas Maceo Parker y 'Pee We' Ellis, el batería Bernard Purdie, el teclista y acompañante vocal Bobby Byrd o, uno de sus más célebres discípulos, el bajista 'Bootsy' Collins.

Categories: 2018, Agosto

01
Julio
2018

THE BAND - THE LAST WALTZ (1976)

Por Javier Muñoz

THE BAND - THE LAST WALTZ (1976)

No se me ocurre un nombre más apropiado y certero que The Band para resaltar la importancia de 'La Banda' en la historia del rock, compuesta por excelsos músicos quienes al tiempo que aportaron su talento y colaboración a grandes artistas desarrollaron una carrera propia repleta de supremas canciones.

Curtidos sobre el escenario desde sus comienzos a finales de los 50 como grupo del cantante de rockabilly Ronnie Hawkins estos cuatro canadienses y un sureño de Arkansas (Levon Helm) se trasladaron a Nueva York y en ellos se fijó Bob Dylan, con el que giraron y empezaron a grabar temas que salieron a la luz años después como The Basement Tapes, además del disco de estudio Planet Waves (1974) y el doble directo Before The Flood (1975).

Mientras, desde 1968 emprendieron su propia carrera con tremendas obras como Music From Big Pink, la segunda homónima (1969), Stage Fright (1970), Cahoots (1971)… compaginándolo como músicos de estudio con otros muchos artistas.

El Último Vals

El mejor documento de su trayectoria lo encontramos en The Last Waltz, concierto de despedida el Día de Acción de Gracias de 1976 en San Francisco con un fantástico elenco de invitados y que se ha convertido en referente del cine musical al ser filmado nada menos que por Martin Scorcese.

Rick Danko (bajo y voz), Robbie Robertson (guitarra y principal compositor), Levon Helm (batería y voz), Garth Hudson (teclas y saxo) y Richard Manuel (piano y voz), tras la introducción del mencionado vals que da título, arrancan pletóricos con Up On Cripple Creek y la voz solista de Helm.

El mencionado Ronnie Hawkins prosigue con la recia versión del Who Do You Love? de Bo Diddley y continúa con los compatriotas canadienses Neil Young, que recrea su preciosa Helpless, coreada por Joni Mitchell que más adelante se luce con su propia Coyote.

Entretanto, volvemos al repertorio propio con Stage Fright, en el que Danko es el protagonista.

Neil Diamond, a quien Robertson le produjo un disco, toma el relevo con Dry Your Eyes

Se suceden otras de la casa como It Makes No Difference o la muy aclamada The Night They Drove Old Dixie Down, intercalada con el espíritu de Nueva Orleans de Dr. John en Such A Night, que después acompaña a Bobby Charles en otro homenaje a la 'Crescent City', Down South In New Orleans.

El armonicista blanco Paul Butterfield interpreta Mystery Train como preámbulo blues al maestro Muddy Waters, que hipnotiza con Mannish Boy. Sin salirnos de esos intensos sonidos Eric Clapton muestra su virtuosismo en Further Up On The Road.

The Shape I'm In, con la narcótica voz de Richard Manuel, Ophelia o Life Is A Carnival son diferentes pasajes del gran repertorio de The Band, que estrenan otras como The Well Out Of The Blue.

Van The Man

Momento estelar con Van Morrison, que había compartido estudio con ellos en el álbum Cahoots. Aparte de la nana folk irlandesa Tura Lura Lural, el genio de Belfast lo da todo con su icónica Caravan en la que desparrama su prodigiosa garganta y se atreve con unos pasos de baile (ojo al final del vídeo que se incluye).

Categories: 2018, Junio

17
Junio
2018

GRUPPO SPORTIVO - 10 MISTAKES (1977)

Por Javier Muñoz

GRUPPO SPORTIVO - 10 MISTAKES (1977)

Gruppo Sportivo podrían ser la banda más mentirosa del mundo. Unos holandeses de nombre italiano que cantan en inglés y, a veces, hasta en francés y neerlandés.

Originarios de La Haya en torno a su líder y principal compositor, Hans Vandenburg, también conocido como Van de Fruits, esta 'pandilla deportiva' fueron una de las propuestas más desenfadadas del pop-rock en la segunda mitad de los 70.

La fórmula tan simple como lucida de una potente base rítmica del batería Max Mollinger y el bajista Joris Lutz, el mencionado Vandenburg a la voz y guitarras, el teclista y también cantante Peter Calicher, coronado con el divertido coro femenino de Josee van Iersel y Meike Touw.

De tristes ya está el mundo lleno

10 Mistakes, su segundo álbum publicado en 1977, es la perfecta plasmación de su música alegre y bailable, incluida su procaz portada.

Y qué mejor ejemplo que el arranque con la supersónica Beep Beep Love. Arrastrada por un incansable piano, Vandenburg va contando cómo será el amor en el futuro con una extraterrestre de Venus y el asentimiento del dúo femenino. 

Tan desternillante es Superman, que toma prestado acordes de Frank Zappa para volver al protagonismo de las teclas de Calicher, quien es el cantante solista armado con las baquetas de Mollinger y unos irresistibles coros La-La-La. +

Más de seis minutos de puro goce en una rocambolesca historia de un trío amoroso en la que el amante está en la cárcel por casi matar al marido y ella no sabe a quién besar primero.

Cerramos los ojos y nos sumergimos en el espíritu de los grupos vocales de los 60 con Lasting Forever. Nuevo hilarante relato de infidelidad con desenlace fatal para Vandenburg que acaba en silla de ruedas, adornado con un formidable saxo de Jan Tans.

"Me enamoro de todas las chicas, pero ellas ni me miran" comienza Girls Never Know con una batería desenfrenada y el colorido Farfisa para otra ocurrente tragicomedia.

Sonido garajero en otra guasa de nombre I Shot My Manager, con guiño a la clásica de reggae (I Shot The Sheriff). "Disparé a mi representante porque se llevaba todos los derechos de autor. Oye casa de discos, quisiera tener un éxito como el de Bob Marley".

Categories: 2018, Junio

05
Junio
2018

LOS SECRETOS - LA CALLE DEL OLVIDO (1989)

Javier Muñoz

LOS SECRETOS - LA CALLE DEL OLVIDO (1989)

Los Secretos son el grupo español de pop-rock tanto de mayor recorrido como de reconocimiento masivo que empezó a finales de los 70 con el nombre de Tos, tuvo su primer gran impacto con Déjame y continúa hasta nuestros días sin haber perdido una pizca el afecto de la afición.

Esa longevidad de estos madrileños de Argüelles tiene el mérito añadido de haber conservado su estilo propio y una coherente evolución para encarnar la mejor referencia del country-rock nacional, pese a que la tragedia les golpeó repetidamente con la muerte de varios de sus miembros.

Madurez

Puestos a elegir entre su amplia discografía nos fijamos en La Calle del Olvido (1989), uno de sus trabajos de plena madurez instrumental y creativa.

Los hermanos Urquijo, Álvaro (guitarra y voz) y Enrique, que deja el bajo para centrarse como cantante, coescriben buena parte de las canciones y también aportan otras en solitario para apuntalar definitivamente su estilo de melodías agradables no exentas de nervio rítmico.

'No seré yo' es el punto de partida con las guitarras rasgadas, los punteos siempre exquisitos de Ramón Arroyo y el genuino tono triste de Enrique: "Todos pasaron por tus manos,  a quién no has roto el corazón".

Continuamos con 'Qué solo estás', en su mejor vena campera con la animada base del batería Steve Jordan, el bajo que se alternan en el álbum Nacho Lles y el productor Joaquín Torres y la delicada voz de Álvaro que avanza de la mano de los soberbios solos de Arroyo.

Una de las dos versiones del disco es de su amigo José María Granados, 'Nuevo color', con un arreglo que mejora sustancialmente la original de Mamá una década antes.

'Soy como dos' vuelve a tener el protagonismo vocal de Álvaro en una letra que refleja la relación entre los dos hermanos, vestida con una gran instrumentación.

El tema que da título al álbum muestra el creciente interés de Enrique por la música mexicana. "Por la calle del olvido vagan tu sombra y la mía, cada una en una acera por las cosas de la vida", por donde discurre la delicada steel de Arroyo.

Enrique también firma 'Culpable' en una de sus habituales letras melancólicas y hasta mortificantes, que engarza perfectamente con la otra versión, 'Todo ha sido un juego', de Unidad Móvil. Acertado homenaje a esta efímera banda barcelonesa de pop-rock que mereció mayor cariño.

Categories: 2018, Junio

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