2017

08
Marzo
2017

JONI MITCHELL - HITS (1967 - 1991)

Por Javier Muñoz

JONI MITCHELL - HITS (1967 - 1991)

Si hay una mujer arrebatadora es Joni Mitchell. Todo en ella es brillante. Compositora, cantante y  poseedora de una de las voces más personales e hipnotizadoras.

Basculando entre el folk, pop, rock y el jazz con letras introvertidas que expresan ternura, tristeza, rabia, alegría y pesimismo esta canadiense de facciones angulosas y el cabello más rubio que se pueda imaginar ha editado desde 1967 una veintena de discos. 

Para abarcar lo más posible su trayectoria destacamos la recopilación Hits, a la que dio su consentimiento con la condición de que saliera otra de canciones más oscuras y favoritas propias, Misses, también muy recomendable.

Ese taxi amarillo

Proclamo mi debilidad por Big Yellow Taxi, que nos embadurna con unas inquietas acústicas y Joni Mitchell con una maravillosa interpretación, percusión de Milt Holland y coros de Saskatunes.

Letra ecologista pero que no se le ocurrió en los típicos taxis de Nueva York sino en la remota Hawai cuando contempló la verdes montañas y, en el medio, un inmenso aparcamiento de cemento hasta donde llegaba su vista. Ojo a las versiones de Counting Crows y Wallflowers.

Woodstock, el mítico festival de música que lo cambió todo en la contracultura musical a principios de lo 70, es una sensible pieza con ambiente jazz en su piano eléctrico y el pausado falsete. Las versiones de Matthews Southern Comfort y Crosby, Stills, Nash & Young la propagaron por todas las radios.

Court & Spark, de 1974, fue el álbum más vendido de Mitchell. Contiene grandes temas como el irresistible Raised on Robbery con un ritmo vertiginoso, al que contribuye la guitarra de Robbie Robertson (The Band), y es inevitable ser cómplice del alcohol, la piratería y el robo, siempre que sea ella la que lo cante.

Seguimos con otra de sus gemas, Help Me, precedida de un piano eléctrico de Joe Sample y una superior Joni Mitchell con ambiente jazz penetrante. 

Free Man In Paris, referida al magnate de su compañía David Geffen, es otro gozoso tema acompañado de las guitarras de José Feliciano y Larry Carlton.

La colección de grandes canciones no se agota. Chelsea Morning, que como otras suyas hizo famosa Judy Collins, alude a su apartamento en Nueva York con un devenir contagioso.

The Circle Game es la mejor expresión de su gran talento para componer canciones sencillas y emocionantes en un entorno folk con las tiernas voces de Joni y el coro Lookout Mountain.

Su vena campera se puede paladear en Carey, en la que se acompaña del bajo y las guitarras del afamado Stephen Stills, y por si faltaran ilustres colaboradores James Taylor mete acústicas en California, completo catálogo de todos los registros de esta nativa del estado de Alberta.

Urge For Going, primera de sus grabaciones que data de 1967, en la que ya fluye su evocadora voz, o la que cierra el disco Both Sides Now, icono del folk, refuerzan la gran personalidad de Mitchell para atraernos sin retorno a su universo sónico, en el que también sobresale la seductora Come In From The Cold, acompañada de las guitarras de su entonces esposo y productor Larry Klein.

Falta Coyote, grandioso tema que interpretó en The Last Waltz, pero eso puede ser una buena excusa para disfrutar de la película que inmortalizó Martin Scorcese del último concierto oficial de The Band, en la que Mitchell también hizo la introducción con un delicado vals acompañado de arpas.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

JONI MITCHELL - HITS (1967 - 1991)

.1. Urge For Going

.2. Chelsea Morning

.3. Big Yellow Taxi

.4. Woodstock

.5. The Circle Game

.6. Carey

.7. California

.8. You Turn Me On I'm A Radio

.9. Raised On Robbery

10 Help Me

11 Free Man In Paris

12 River

13 Chinese Cafe/Unchained Melody  (Joni Mitchell//Hy Zarat/Alex North)

14 Come In From The Cold

15 Both Sides Now

. Todas las canciones de Joni Mitchell, salvo donde se indica.

- Otros discos recomendados: Blue (1971), Court and Spark (1974), The Hissing Of Summer Lawns (1975), Shine (2007), Misses (recopilación).

 
 

Categories: Marzo, 2017

01
Marzo
2017

THE STORY OF OTIS REDDING (1963-1967)

Por Javier Muñoz

THE STORY OF OTIS REDDING (1963-1967)

Un desgraciado accidente de avioneta ocurrido el 10 de diciembre de 1967, cuando viajaba de una gala en Ohio a otra en Wisconsin, truncó a los 26 años la vida de uno de los más grandes artistas, por no decir el más racial cantante de soul, Otis Redding.

Masivamente conocido por Sittin' On The Dock Of The Bay, su primer #1 ya póstumo y para nuestro pesar única prácticamente que suena en los programas de radiofórmula, esta fuerza gutural de la naturaleza tuvo tiempo en su corta carrera de poco más de cuatro años para grabar cerca de 150 canciones que son ya inmortales.

El triple CD The Story Of Otis Redding recopila 60 de ellas con una sola ausencia imperdonable, su magistral revisión del My Girl de Smokey Robinson para los Temptations.

Huérfano de padre a los 15 años, Otis dejó el colegio para ocuparse de sus cinco hermanos pequeños. Como tantos otros negros de Georgia empezó cantando gospel en la iglesia, pero su vida cambió cuando conoció a su vecino de Macon y entonces ya gran estrella del R&R Llittle Richard, que le enroló en su banda.

La casualidad quiso que en 1962 pudiera colarse en una audición en el mítico sello de Memphis Stax, y aquí comenzó la leyenda con su primer single. These Arms Of Mine es una sobrecogedora balada.

Le siguió Pain In My Heart, variación de Ruler Of My Heart del gran Allen Toussaint para la suprema Irma Thomas, en la que que ya se desparramaba por todos los poros el talento de Redding con esas inflexiones vocales capaces de cambiar cientos de grados la temperatura.

Respect, ebullición hecha música

La incontenible fuerza de Redding llega al máximo en Respect, una de sus más excelsas composiciones y ya amparado por los músicos que realzaron el sonido: los vientos colosales de los Mar-Keys, de cuyos miembros solo uno sobrevivió al fatal accidente que le costó la vida; y Booker T. & The Mg's, la banda de estudio de Stax con el líder al órgano Hammond B3, el bajista Donald 'Duck' Dunn, el batería Al Jackson, el tremendo guitarrista Steve Cropper (quien coescribió varios temas con él) y el pianista y arreglista Isaac Hayes.

Security, I Can Turn You Loose (el momentazo en la película de los Blues Brothers), Hard To Handle (revivida con acierto por los Black Crowes y tema central del film The Commitments), Mr. Pitiful, Fa Fa Fa Fa (Sad Song) o Love Man son otras grandiosas explosiones de puro soul.

Confeso admirador y heredero del estilo de Sam Cooke, Redding le rindió tributo con Shake, Chain Gang, Bring It On Home To Me, A Change Is Gonna Come, entre otras.

Categories: Marzo, 2017

20
Febrero
2017

TOM PETTY AND THE HEARTBREAKERS - DAMN THE TORPEDOES (1979)

Por Javier Muñoz

TOM PETTY AND THE HEARTBREAKERS - DAMN THE TORPEDOES (1979)

Ahora que las consultas populares están tan en boga propongo una masiva para que Tom Petty sea condescendiente y actúe por primera vez en España. 

Iniciativa ya desesperada para que uno de los más grandes rockeros en activo no nos deje con esa comezón de por vida. 

Lo más cerca que nos pilla en 2017 es en el Hyde Park de Londres el 9 de julio (único concierto en Europa), y para más rabia es la gira que conmemora el 40 aniversario de su debut. En realidad, ya han pasado 41 años desde que arribara con el primer LP y la insuperable American Girl.

En la ardua tarea de elegir entre su abundante discografía nos fijamos en Damn The Torpedoes (1979), su tercera entrega con los Heartbreakers, genial desde el primer surco.

Petty comienza recitando la letra de Refugee en la que a su Rickembaker de 12 cuerdas se unen los punteos de su imprescindible Mike Campbell, la bate consistente y magníficos coros del batería Stan Lynch, el bajo de Ron Blair y el órgano de Benmont Tench, uno de los teclistas más rifados en los estudios de grabación.

"Sé que hay algo entre nosotros aunque no lo hablemos, alguien debe haberte dado una buena patada, pero no debes abandonarte ni vivir como una refugiada" canta este nativo de Gainesville (Florida) al son de los delicados arpegios de Campbell y esa alfombra persa que es el órgano de Tench para ir cobrando garra.

También arranca musitando el siguiente tema hasta que llega el delicioso estribillo Here Comes My Girl con unas persistentes baquetas de Lynch.

Even The Losers, palabras mayores

Las guitarras se relamen en una de sus más grandes, Even The Losers, con un ritmo acompasado altamente contagioso y el lamento del rubio y esquelético cantante porque a ella le ha sido tan fácil olvidarle, pero aún le queda un poco de orgullo:  "Incluso los perdedores tienen suerte alguna vez".

Shadow Of A Doubt (Complex Baby) es un excelso equilibrio entre el intenso sonido rockero y un aroma campestre que siempre ha acompañado a nuestro protagonista, declarado admirador de los Byrds.

El vigor de los Heartbreakers queda plenamente reflejado en Century City, un potente R&R con guitarras infecciosas, Petty cabreado y un punteo para enmarcar de Campbell.

Categories: Febrero, 2017

10
Febrero
2017

THE TUESDAYS (1998)

Javier Muñoz

 THE TUESDAYS (1998)

El pop-rock de grupos femeninos no es exclusivo del mundo anglosajón. Valgan como ejemplos las japonesas Shonen Knife, las españolas Las Chinas (¿Quizás las Supremas de Móstoles?) o las noruegas The Tuesdays.

Naturales de Larvik, este quinteto demostró en su disco homónimo de 1998 que de aquellas frías tierras también pueden emulsionar geiseres en forma de canciones ardientes, emocionales y contagiosas.

Vikingas ardientes

It's Up To You fue el single de lanzamiento en el que destacan las fabulosas guitarras (una constante en el disco) de Hege Solli y la voz cariñosa de Laila Samuels, réplica vikinga casi exacta a Susanna Hoffs y al sonido de las Bangles, pero ¡qué mas da! si el resultado es tan reconfortante. 

Es igualmente imposible no rememorar la influencia 'bangleiana' en el primer y muy pegadizo tema, Too Late To Be Good, con una firme base rítmica de la batería Linda Gustafsson, la bajista May Hole, a las que se unen Kristin Werner a las teclas y los punteos de Solli

What Is Love  es otra maravillosa porción de alegre power pop con una letra tan convencional como adictivo es el sonido de las guitarras, la base potente y esa interrogante de Samuels de qué puede ser el amor si no es con él.

Le sigue I Was Thinking Of You, que arranca con buena slide de Solli y ascensor rítmico para otra canción que quieres volver a escuchar.

Colabora Sheryl Crow

Colaboración de campanillas de Sheryl Crow en dos temas que coescribe con las 'Martes'. Uno es I Wish It Would Yesterday, pequeña delicia rodeada de guitarras con Samuels melosa deseando que hoy fuera ayer después del desengaño.

Crow, tristemente conocida fuera del ámbito musical por ser la exmujer del multidopado ciclista Lance Armstrong, también echa una mano en la composición de la balada Changing The Moods.

I'll Be Here es otra emotiva y contenida canción con el encanto vocal de Samuels que se acaba destapando por momentos.

Encardinada con los fraseos de la guitarra y la voz cambiante de Samuels, Wheels supone otro de los momentos gozosos del álbum.

En cambio, Take Me Home y Gone With The Wind son baladas anodinas.

¡Por fin es martes!

La fijación por el segundo día de la semana se manifiesta en la marchosa When You're a Tuesday Girl y se acrecienta con la evocadora Tuesday Afternoon, que cierra el disco.

No es imprescindible que sea martes para disfrutar de las Tuesdays, ¡hagánme el favor!

 

THE TUESDAYS (1998)

.1. Too Late To Be Good

.2. It's Up To You

.3. I'll Be Here

.4. Changing The Moods

.5. Take Me Home

.6. What Is Love

.7. I Was Thinking Of You

.8. I Wish It Was Yesterday

.9. Wheels

10 Gone With The Wind

11 When You're a Tuesday Girl

12 Tuesday Afternoon

Categories: Febrero, 2017

03
Febrero
2017

THE CLASH - LONDON CALLING (1979)

Javier Muñoz

THE CLASH - LONDON CALLING (1979)

Seamos justos con la historia, el Brexit nació en realidad con el punk en la segunda mitad de los 70, pero a diferencia del reciente, aquél no rompía con las instituciones europeas sino con todo bicho viviente.

Cual plaga bíblica de langostas o bombardeo indiscriminado de napalm, este movimiento devastó las normas establecidas impulsado, desde luego, por la música. Sex Pistols encendieron la mecha que alimentaron muchas otras bandas.

Y de todas ellas irrumpieron The Clash, el grupo londinense que con el doble LP London Calling, editado en diciembre de 1979, elevaron la categoría del punk a verdadera expresión musical no necesariamente nociva para el tímpano, si bien la antológica portada de Paul Simonon a punto de destrozar sobre el escenario su bajo pueda indicar lo contrario.

La gran virtud del disco es que los dos pesos pesados Mick Jones y Joe Strummer, a las voces y guitarras, junto con el mencionado bajista Paul Simonon y el batería Topper Headon, se divirtieron a lo grande en las 19 canciones saltando del rock visceral al rockabilly, a los aires jamaicanos de ska y reggae, guiños power-pop y hasta melodías jazzeras con mucho swing.

Icono cultura popular

'Londres emitiendo', palabras con las que siempre comenzaban los partes radiofónicos en el hilo internacional de la BBC durante la Segunda Guerra Mundial,  es el título del álbum y una de las canciones que ya son iconos en la cultura popular. 

Pero London Calling no es un tema patriótico del imperio británico, más bien un alegato implacable antinuclear y nada complaciente con la capital en un ritmo sincopado con la voz nasal de Strummer y las guitarras persistentes de Jones.

La Guerra Civil española, con referencia al asesinato del poeta Federico García Lorca, es el  argumento de Spanish Bombs. Jones y Strummer comparten la voz solista para expresar su compromiso político y un contagioso estribillo cantando en español macarrónico: "yo t'quierro y finito, yote querda, oh ma corazón" .

Lost In The Supermarket, cuyo título e inspiración tomaron prestado Alaska y los Pegamoides para Horror en el Hipermercado, empieza con guitarras nuevaoleras de Strummer y voz complaciente de Jones.  

Categories: Febrero, 2017

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