2017

08
Octubre
2017

MUDCRUTCH, EL PRIMER Y ÚLTIMO TESTAMENTO DE TOM PETTY

Por Javier Muñoz

MUDCRUTCH, EL PRIMER Y ÚLTIMO TESTAMENTO DE TOM PETTY

El caprichoso destino ha querido que el postrero testamento discográfico de Tom Petty fuera con la banda con la que empezó: Mudcrutch.

Cual involución al nacimiento, lo más reciente que tenemos en estudio de uno de lo más grandes roqueros de la historia que nos dejó desamparados el pasado 2 de octubre data de apenas un año. 

Se trata de la segunda entrega del grupo con el que se bautizó en su natal Gainesville (Florida) a principios de los 70, aunque entonces solo llegaron a publicar un single en 1975, meses antes de que el mundo sucumbiera a American Girl.

Mudcrutch reunía a sus después inseparables en los Heartbreakers Mike Campbell (guitarra) y Benmont Tench (teclados), además del batería Randall Marshall y el guitarrista Tom Leadon, hermano de Bernie, excelente arpegiador de la primera formación de los Eagles.

Petty tuvo la feliz idea de reagruparlos en 2007 y al año siguiente ya publicaban su primer larga duración. Lo que parecía una aventura esporádica, inmersa entre sus trabajos en solitario y con los 'Rompecorazones', tuvo una gozosa continuidad con el segundo alumbramiento en 2016.

Mudcrutch 2 muestra la vena más americana de TP. Pese a que compone siete de los once temas, el genio del pelo dorado se integra en la banda eludiendo ser el máximo protagonista. Ejemplo, todos aportan canciones propias y voces y él toca el bajo para cederles a sus compis el lucimiento de las guitarras.

Vaya formidable manera de arrancar con Trailer, en la mejor tradición country-rock que tanto mamó de Byrds. Tema desechado de su álbum Southern Accents que suena magnífico con la voz y armónica de Petty y unos punteos para enmarcar de Mike Campbell y/o Tom Leadon.

Le sucede la animada Dreams Of Flying, algo recurrente en su carrera con canciones anteriores como Learn To Fly o Free Fallin'. No sería de extrañar que se haya reencarnado en un ave en su nueva vida. Melodía fantástica con el genuino timbre de Petty, acompañado por la segunda voz de Tom Leadon.

Emociones fuertes

Continuamos con emociones fuertes en Hope, rasgueos decididos de las guitas, base con nervio y un TP enérgico que agradece a la otra persona que le dé esperanza y perdone su pecados.

Ambiente campero más que agradable, de nuevo en una atmósfera muy Byrds, es Save Your Water. Un TP nasal acompañado en los coros de Leadon y Tench y toda una declaración: "Guarda tu agua mujer porque no voy a beber en otro arroyo que no sea el tuyo". ¡Qué punteos!.

 

Categories: 2017, Octubre

21
Septiembre
2017

BANGLES - DIFFERENT LIGHT (1986)

Por Javier Muñoz

 BANGLES - DIFFERENT LIGHT (1986)

Bangles fue el grupo de mayor éxito en la explosión de bandas femeninas que afloró en los 80.

Estas californianas poseían (valen apuestas si más que las Go-Go's) un indudable atractivo físico, pero por encima de ello ofrecían un estupendo sonido power-pop, buenas composiciones propias y un gran tino para elegir versiones.

Todo empezó en 1981 cuando las hermanas Vicki (guitarra) y Debbi Peterson (batería) atendieron un anuncio en un periódico local de Los Angeles de Susanna Hoffs (guitarra) que buscaba banda. Después de un EP y reclutar a la bajista definitiva Michael Steele (ex-Runaways) la Bangles ya estaban listas para comerse el mundo.

Su primer LP All Over The Place (1984) contenía ya excelente material propio y un más que apañado 'cover' de Katrina & The Waves, Going Down To Liverpool.

Fichadas por CBS, el estrellato llegó con Different Light (1986), un completo y variado álbum que vamos a desmenuzar como se merece.

Odio los lunes

Para empezar regalo de oro de Prince, con el seudónimo de Christopher, Manic Monday. Voz solista de Hoffs, que está plácidamente besando  en sueños a Valentino cuando suena el maldito despertador a las 6 y tiene que ir a trabajar. "Es otro maníaco lunes, ¡cómo desearía que fuera domingo!.  Fantástica conjunción de coros y un ritmo altamente contagioso.

Proseguimos con espléndidas versiones, como la del insigne Jules Shear (de quien nos ocuparemos en un futuro) con If She Knew What She Wants, de su etapa posterior a Jules & The Polar Bears.

Susana Hoffs repite como solista con finos fraseos de guitarras, siempre los grandes coros y un desarrollo que te va atrapando. "¡Ay, si ella hubiera sabido lo que quiere!, aunque seguro que no necesita nada de mi".

Más radiantes versiones. September Gurls, de otra debilidad de esta web como es Alex Chilton. El líder de Box Tops y Big Star. Canción precisamente de su tiempo en esta última banda.

La bajista Michael Steele toma las riendas vocales con un gran estilo, embadurnada de los coros de las demás. Chicas de septiembre, título muy apropiado para estos días.

Y llegó el bombazo

Si Manic Monday, primer single elegido, llegó al #2-, el petardazo se produjo con Walk Like an Egyptian, que ascendió a lo más alto de las listas. Compuesto para ellas por el 'hitmaker' Liam Sternberg, es un tema pleno de fuerza.

La base machacona y las irresistibles voces alternadas de Vicki, Michael y Susanna te revitalizan hasta almorzar y después ya todo el día. No es difícil imaginar que te hallas en tierra de faraones.

Categories: 2017, Septiembre

08
Septiembre
2017

ANY TROUBLE - WHERE ARE ALL THE NICE GIRLS? (1980)

Por Javier Muñoz

ANY TROUBLE - WHERE ARE ALL THE NICE GIRLS? (1980)

Any Trouble ameritan ser recordados y destacados con mayúsculas como una de las mejores bandas de la 'New Wave' británica.

Justo es reconocer que su sosa imagen unida a la galopante alopecia y gafas de empollón del líder Clive Gregson no ayudara mucho a copar las portadas de Melody Maker o New Musical Express, pero de aquella explosión que transitó entre los 70 y los 80 muy escasos son los discos que rayen a la altura de su debut en el emergente sello Stiff: Where Are All The Nice Girls?.

Gregson, voz solista, guitarra, teclas y principal compositor, había trabajado de profesor de instituto y también de administrativo, pero lo dejó todo por su verdadera pasión para formar la banda en Crewe, norte de Inglaterra, con el guitarrista Chris Parks, el bajista Phil Barnes y el batería Mel Harley.

Second Choice es una magistral forma de empezar con un arrebatador ritmo ska, guitarras cortantes, palmadas y Gregson negociando una segunda oportunidad porque ella es lo que él más quiere y el otro no se decide.

Le sigue Playing Bogart, versión de la banda colega de Manchester, 23 Jewels. Uno de los fragmentos estelares del álbum, a toda pastilla con galopada de la base, buenos punteos de Parks y una divertida letra de ligar con una aparente pose de Bogart, aliñada con la mirada lasciva de Tom Petty.

Mantenemos el tono con Foolish Pride y un ritmo que te engancha. Cuando la chica del segundo piso te gusta con sus ojos de ángel pero parece inaccesible, trágate tu estúpido orgullo y ¡ataca!.

Unos tenues rasgueos de guitarra nos conducen a otro de los grandes momentos del disco, Nice Girls. Gregson se maldice de que las mujeres que le han gustado han sido agradables pero parece que en cuanto quiere ir a más huyen. Por eso se pregunta, en consonancia con el título del disco, ¿Dónde están las chicas de verdad, porque estoy harto de las chicas agradables?.

Sube la temperatura

Tras el remanso llegamos a la irresistible donde las haya y anatema del inquieto sonido de la Nueva Ola: Turning Up The Heat. Y así es. La temperatura sube y sube con un acelerado ritmo. Breaks fantásticos para llegar a un estribillo con coros que, obviamente, te hace sudar.

No le va a la zaga Romance, que abre la cara B, con ese gran talento de Gregson para conjugar un compás trepidante y una melodía con gancho, brillante punteo de Parks y la batería y el bajo metiendo bulla.

The Hurt es la más rockera del álbum en un escenario frenético y pleno de requiebros con las guitarras zalameras. ¡Despierta!

A vuelta con los devaneos con el sexo opuesto, apropiada definición en este caso, le sigue Girls Are Always Right. Bordeando la misoginia, Gregson declara que la forma de ser de las mujeres es un problema para él con la ironía de que siempre tienen razón. Ambiente pausado con piano y una melodía que te va cautivando.

Las vitalistas Honolulu, vaya batería, y The Hook sirven de animado colofón a un disco realmente memorable.

La edición en CD de 1997 incluye varios bonus como la soberbia Yesterday's Love, su primer single de 1979, la cara B de un sencillo No Idea y una versión del primerizo Bruce Springsteen, Growing Up.

Después de varios discos de buena factura, Any Trouble se separaron en 1984. Gregson siguió en solitario y lo alternó con colaboraciones muy placenteras con la cantante inglesa Christine Collister.

Any Trouble se reagrupó en plena forma con Life In Reverse en 2007 y han seguido alimentando la llama en 2015 con Present Tense.

¡A disfrutarlo, hagánme el favor!

ANY TROUBLE - WHERE ARE ALL THE NICE GIRLS? (1980)

.1. Second Choice

.2. Playing Bogart                        (Nick Simpson)

.3. Foolish Pride

.4. Nice Girls

.5. Turning Up The Heat

.6. Romance

.7. The Hurt

.8. Girls Are Always Right

.9. Honolulu

10 (Get You Off The Hook)

. Todas las canciones escritas por Clive Gregson, excepto donde se indica.

- Otros discos recomendados: Live At The Venue (directo, 1981), Wheels In Motion (1981), Any Trouble (1983), Wrong End Of The Race (1984), Life In Reverse (2007).

Categories: 2017, Septiembre

20
Agosto
2017

BOB MARLEY AND THE WAILERS - LIVE! (1975)

Por Javier Muñoz

BOB MARLEY AND THE WAILERS - LIVE! (1975)

No existe un invento mejor que el verano para el disfrute completo: trabajar poco o nada, combatir el calor al resguardo de un buen chiringuito y bailar al compás de un ritmo contagioso y sensual.

Muchos se contentan con las manidas canciones de la estación como las añejas barbacoas de Georgie Dann o los actuales despacitos y súbeme la radio del desafinado Iglesias Jr., pero existe un antídoto ideal para desentumecer los músculos desde la cabeza a los pies pasando por la pelvis: el reggae.

Bob Marley es el más universal representante de este ardiente sonido caribeño, surgido en Jamaica hace más de medio siglo e influencia perenne de las siguientes generaciones del rock, el pop y hasta la plaga del momento conocida como reggaetón.

Directo arrebatador

Y para que la temperatura no baje nunca del borde de la cocción elegimos su primer disco en directo, Live! Naturalmente, grabado un tórrido 18 de julio de 1975 en el Lyceum de Londres.

El concierto comienza con Trenchtown Rock, en referencia al suburbio de Kingston donde Marley pasó su juventud. La contundencia de este sonido reside en la fuerza de su base rítmica, elevada al máximo por los Wailers con la batería de Carlton Barrett, el bajo de su hermano Aston 'Family Man' Barrett y la percusión de Alvin 'Seeco' Patterson.

A ellos se unen la fina guitarra solista de Al Anderson, los teclados de Tyrone Downie y los muy presentes coros de las I Threes, entre ellas Rita, la entonces esposa de Bob, quien a su vez aporta la voz contestataria para que todo salte hecho añicos.

"Una cosa buena de la música es que no hace daño, así que golpéame con la música", proclama Marley en medio de la potente maraña sónica.

Burnin' & Lootin' es otra demostración del genuino estilo reggae con una cadencia pegajosa que se extiende con estupendos coros en Them Belly Full, alegato contra los gobernantes para que el pueblo jamaicano no pase hambre. 

Envidiamos a los afortunados presentes aquel día en el coliseo londinense.

La imprescindible Lively Up Yourself continúa la fiesta con un desparrame vitalista para espabilarse y disfrutar de la vida.

El órgano envolvente de Downie da entrada a una de las más clásicas de Marley, No Woman No Cry. Pausada balada con todo el sentimiento y la sempiterna referencia a Trenchtown.

Clapton sucumbió al reggae

La mayoría del orbe la conoce por Eric Clapton, pero la auténtica I Shot The Sheriff es esta con otra grandiosa intro del órgano, percusión y coros de las I Threes, amén de las guitas sincopadas y un Marley contundente y sin remordimiento por haber disparado al Sheriff, aunque deja bien claro que no al diputado.

El colofón es una de esas canciones ideales para la fanfarría y el baile, recomendada para todo colmado playero que se precie. 

Get Up, Stand Up (¡Levántate y lucha por tus derechos!) coescrita con su antiguo compañero en Wailers Peter Tosh y otro de los máximos exponentes del reggae, irrumpe como una explosión de más de seis minutos de la que es  imposible permanecer impasible.

Los éxitos y la repercusión mundial se sucedieron en los siguientes discos con temas como Jamming, One Love, Waiting In Vain, Is This Love o So Much Trouble In The World. 

Nesta Robert Marley falleció el 11 de mayo de 1981 en Miami, a los 36 años, a causa de un melanoma. El reggae no tiene fecha de caducidad.

¡A disfrutarlo, háganme el favor!

BOB MARLEY - LIVE! (1975)

.1. Trenchtown Rock

.2. Burnin' & Lootin'

.3. Them Belly Full             (Lacon Cogill/Carlton 'Carly'  Barrett)

.4. Lively Up Yourself

.5. No Woman, No Cry      (Vincent Ford)

.6. I Shot The Sheriff

.7. Get Up,Stand Up         ( Bob Marley/Peter Tosh)

. Todos los temas de Bob Marley, salvo donde se indica.

- Otros discos recomendados: Burnin' (1973), Natty Dread (1974), Rastaman Vibration (1976), Exodus (1977), Kaya (1978), Uprising (1980).

Categories: 2017, Agosto

25
Julio
2017

THE JAYHAWKS - TOMORROW THE GREEN GRASS (1995)

Por Javier Muñoz

THE JAYHAWKS - TOMORROW THE GREEN GRASS (1995)

Si en los 60 fueron Flying Burrito Brothers, Buffalo Springfield o Byrds los que revitalizaron el country tradicional, en los 90 la evolución de la música blanca con raíces estadounidense dio una nueva vuelta de tuerca.

Bajo la etiqueta de Americana surgieron cantidad de bandas como Son Volt, Uncle Tupelo, Drive-By Truckers, los más conocidos Wilco, o los que nos ocupan ahora Jayhawks.

Formados por los dos compositores, cantantes y guitarras, Gary Louris y Mark Olson, esta banda de Minnesota se bautizó en 1986 con un disco homónimo que ya mostraba su arrebatador estilo combinando unas perfectas armonías vocales con ambientes camperos adecuados a los nuevos tiempos.

La evolución fue mejorando paulatinamente con Blue Earth (1989), Hollywood Town Hall (1992) y Tomorrow The Green Grass (1995), en el que nos vamos a zambullir.

Blue es un sensacional comienzo con las acústicas de Olson y su voz ensamblada de forma delicada con Louris, que ataca las eléctricas para un crescendo orquestado, grandes falsetes y el cálido piano de Karen Grotberg.

Vaqueros del siglo XXI

Le sigue I'd Run Away con un arranque casi de fuga de Bach y la irrupción vocal irresistible de Gary Louris, el respaldo de Olson y una onda pegadiza con el bajo de Marc Perlman y la batería de Don Heffington, punteos alternados de Louris y el violín de Lily Hardin.

Miss William's Guitar, dedicada a la novia entonces de Louris, la cantante Victoria Williams (para más datos antes esposa de Peter Case -Nerves, Plimsouls-), tiene ese regusto country con una base sólida, punteos por doquier, más violín y un ambiente animado.

Rasgueos contenidos de Mark Olson que canta pausado en Two Hearts, una steel maravillosa. Se entrelazan las voces de Olson y Louris acompañadas del piano de Hardin. Buen estribillo. ¿Necesitamos más?.

La única versión del disco es Bad Time, original de la banda rockera Grand Funk Railroad y muy mejorada por los Jayhawks. Estribillo fantástico con las voces de Olson y Louris, el acompañamiento del piano de Grotberg y una onda setentera embaucadora. A destacar el coro soulero de Sharleen Spiteri.

Categories: 2017, Julio

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