2018

01
Julio
2018

THE BAND - THE LAST WALTZ (1976)

Por Javier Muñoz

THE BAND - THE LAST WALTZ (1976)

No se me ocurre un nombre más apropiado y certero que The Band para resaltar la importancia de 'La Banda' en la historia del rock, compuesta por excelsos músicos quienes al tiempo que aportaron su talento y colaboración a grandes artistas desarrollaron una carrera propia repleta de supremas canciones.

Curtidos sobre el escenario desde sus comienzos a finales de los 50 como grupo del cantante de rockabilly Ronnie Hawkins estos cuatro canadienses y un sureño de Arkansas (Levon Helm) se trasladaron a Nueva York y en ellos se fijó Bob Dylan, con el que giraron y empezaron a grabar temas que salieron a la luz años después como The Basement Tapes, además del disco de estudio Planet Waves (1974) y el doble directo Before The Flood (1975).

Mientras, desde 1968 emprendieron su propia carrera con tremendas obras como Music From Big Pink, la segunda homónima (1969), Stage Fright (1970), Cahoots (1971)… compaginándolo como músicos de estudio con otros muchos artistas.

El Último Vals

El mejor documento de su trayectoria lo encontramos en The Last Waltz, concierto de despedida el Día de Acción de Gracias de 1976 en San Francisco con un fantástico elenco de invitados y que se ha convertido en referente del cine musical al ser filmado nada menos que por Martin Scorcese.

Rick Danko (bajo y voz), Robbie Robertson (guitarra y principal compositor), Levon Helm (batería y voz), Garth Hudson (teclas y saxo) y Richard Manuel (piano y voz), tras la introducción del mencionado vals que da título, arrancan pletóricos con Up On Cripple Creek y la voz solista de Helm.

El mencionado Ronnie Hawkins prosigue con la recia versión del Who Do You Love? de Bo Diddley y continúa con los compatriotas canadienses Neil Young, que recrea su preciosa Helpless, coreada por Joni Mitchell que más adelante se luce con su propia Coyote.

Entretanto, volvemos al repertorio propio con Stage Fright, en el que Danko es el protagonista.

Neil Diamond, a quien Robertson le produjo un disco, toma el relevo con Dry Your Eyes

Se suceden otras de la casa como It Makes No Difference o la muy aclamada The Night They Drove Old Dixie Down, intercalada con el espíritu de Nueva Orleans de Dr. John en Such A Night, que después acompaña a Bobby Charles en otro homenaje a la 'Crescent City', Down South In New Orleans.

El armonicista blanco Paul Butterfield interpreta Mystery Train como preámbulo blues al maestro Muddy Waters, que hipnotiza con Mannish Boy. Sin salirnos de esos intensos sonidos Eric Clapton muestra su virtuosismo en Further Up On The Road.

The Shape I'm In, con la narcótica voz de Richard Manuel, Ophelia o Life Is A Carnival son diferentes pasajes del gran repertorio de The Band, que estrenan otras como The Well Out Of The Blue.

Van The Man

Momento estelar con Van Morrison, que había compartido estudio con ellos en el álbum Cahoots. Aparte de la nana folk irlandesa Tura Lura Lural, el genio de Belfast lo da todo con su icónica Caravan en la que desparrama su prodigiosa garganta y se atreve con unos pasos de baile (ojo al final del vídeo que se incluye).

Categories: 2018, Junio

17
Junio
2018

GRUPPO SPORTIVO - 10 MISTAKES (1977)

Por Javier Muñoz

GRUPPO SPORTIVO - 10 MISTAKES (1977)

Gruppo Sportivo podrían ser la banda más mentirosa del mundo. Unos holandeses de nombre italiano que cantan en inglés y, a veces, hasta en francés y neerlandés.

Originarios de La Haya en torno a su líder y principal compositor, Hans Vandenburg, también conocido como Van de Fruits, esta 'pandilla deportiva' fueron una de las propuestas más desenfadadas del pop-rock en la segunda mitad de los 70.

La fórmula tan simple como lucida de una potente base rítmica del batería Max Mollinger y el bajista Joris Lutz, el mencionado Vandenburg a la voz y guitarras, el teclista y también cantante Peter Calicher, coronado con el divertido coro femenino de Josee van Iersel y Meike Touw.

De tristes ya está el mundo lleno

10 Mistakes, su segundo álbum publicado en 1977, es la perfecta plasmación de su música alegre y bailable, incluida su procaz portada.

Y qué mejor ejemplo que el arranque con la supersónica Beep Beep Love. Arrastrada por un incansable piano, Vandenburg va contando cómo será el amor en el futuro con una extraterrestre de Venus y el asentimiento del dúo femenino. 

Tan desternillante es Superman, que toma prestado acordes de Frank Zappa para volver al protagonismo de las teclas de Calicher, quien es el cantante solista armado con las baquetas de Mollinger y unos irresistibles coros La-La-La. +

Más de seis minutos de puro goce en una rocambolesca historia de un trío amoroso en la que el amante está en la cárcel por casi matar al marido y ella no sabe a quién besar primero.

Cerramos los ojos y nos sumergimos en el espíritu de los grupos vocales de los 60 con Lasting Forever. Nuevo hilarante relato de infidelidad con desenlace fatal para Vandenburg que acaba en silla de ruedas, adornado con un formidable saxo de Jan Tans.

"Me enamoro de todas las chicas, pero ellas ni me miran" comienza Girls Never Know con una batería desenfrenada y el colorido Farfisa para otra ocurrente tragicomedia.

Sonido garajero en otra guasa de nombre I Shot My Manager, con guiño a la clásica de reggae (I Shot The Sheriff). "Disparé a mi representante porque se llevaba todos los derechos de autor. Oye casa de discos, quisiera tener un éxito como el de Bob Marley".

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05
Junio
2018

LOS SECRETOS - LA CALLE DEL OLVIDO (1989)

Javier Muñoz

LOS SECRETOS - LA CALLE DEL OLVIDO (1989)

Los Secretos son el grupo español de pop-rock tanto de mayor recorrido como de reconocimiento masivo que empezó a finales de los 70 con el nombre de Tos, tuvo su primer gran impacto con Déjame y continúa hasta nuestros días sin haber perdido una pizca el afecto de la afición.

Esa longevidad de estos madrileños de Argüelles tiene el mérito añadido de haber conservado su estilo propio y una coherente evolución para encarnar la mejor referencia del country-rock nacional, pese a que la tragedia les golpeó repetidamente con la muerte de varios de sus miembros.

Madurez

Puestos a elegir entre su amplia discografía nos fijamos en La Calle del Olvido (1989), uno de sus trabajos de plena madurez instrumental y creativa.

Los hermanos Urquijo, Álvaro (guitarra y voz) y Enrique, que deja el bajo para centrarse como cantante, coescriben buena parte de las canciones y también aportan otras en solitario para apuntalar definitivamente su estilo de melodías agradables no exentas de nervio rítmico.

'No seré yo' es el punto de partida con las guitarras rasgadas, los punteos siempre exquisitos de Ramón Arroyo y el genuino tono triste de Enrique: "Todos pasaron por tus manos,  a quién no has roto el corazón".

Continuamos con 'Qué solo estás', en su mejor vena campera con la animada base del batería Steve Jordan, el bajo que se alternan en el álbum Nacho Lles y el productor Joaquín Torres y la delicada voz de Álvaro que avanza de la mano de los soberbios solos de Arroyo.

Una de las dos versiones del disco es de su amigo José María Granados, 'Nuevo color', con un arreglo que mejora sustancialmente la original de Mamá una década antes.

'Soy como dos' vuelve a tener el protagonismo vocal de Álvaro en una letra que refleja la relación entre los dos hermanos, vestida con una gran instrumentación.

El tema que da título al álbum muestra el creciente interés de Enrique por la música mexicana. "Por la calle del olvido vagan tu sombra y la mía, cada una en una acera por las cosas de la vida", por donde discurre la delicada steel de Arroyo.

Enrique también firma 'Culpable' en una de sus habituales letras melancólicas y hasta mortificantes, que engarza perfectamente con la otra versión, 'Todo ha sido un juego', de Unidad Móvil. Acertado homenaje a esta efímera banda barcelonesa de pop-rock que mereció mayor cariño.

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17
Mayo
2018

JO JO ZEP AND THE FALCONS - SCREAMING TARGETS (1979)

Javier Muñoz

JO JO ZEP AND THE FALCONS - SCREAMING TARGETS (1979)

La fiebre de la "New Wave" no dejó libre un solo rincón del planeta en aquellos maravillosos años y nuestros antípodas de Oceanía tampoco quedaron inmunes. 

Proliferaron excelentes bandas como Church, Men At Work, Midnight Oil, Split Enz y su secuela Crowded House, Hoodoo Gurus, Saints, Go-Betweens y tantos otros. 

Jo Jo Zep And The Falcons quizás no fueron tan conocidos, pero este grupo de Melbourne nos regaló algunas de las más divertidas canciones de la época que se conservan tan frescas como un buen ¿solomillo de canguro a la brasa?.

Con el cantante y saxo Joe Camilleri a la cabeza echaron a andar en 1975 y alcanzaron su zénit con el álbum Screaming Targets (1979).

Reggae fever

Imbuidos por la fiebre del reggae abrimos boca con el sensacional Hit And Run, su tema más famoso con la batería de Gary Young, el bajo de John Power las irresistibles guitarras de Jeff Burstin y Tony Faehse y Camilleri acelerado con lengua de trapo, coros femeninos y un ambiente envolvente para disfrute de niños, adultos y militares sin graduación.

Ganan músculo con Don't Wanna Come Down, más rockera e igualmente hipnótica con el buen trabajo a las seis cuerdas de Burstin y Faehse y las teclas. Camilleri ataca en el más genuino estilo nuevaolero.

Las guitas afiladas y el ritmo efervescente nos conducen a Only The Lonely Heart, compuesta por otro de los grandes artistas australianos del momento, Paul Kelly. Potente dosis de energía rockanrolera y la voz con ganas de Camilleri acompañada del solo de saxo de Wilbur Wilde

Un sólido ejercicio guitarrero, el bajo presente de John Power, los sempiternos ritmos reggae con buenos cambios y un estribillo contagioso definen So Young, otro de los excelentes episodios del disco.

Categories: 2018, Mayo

05
Mayo
2018

ROCKPILE - SECONDS OF PLEASURE (1980)

Javier Muñoz

ROCKPILE - SECONDS OF PLEASURE (1980)

Supergrupos los ha habido siempre y haylos, pero buenos, lo que se dice buenos, ricos y con fundamento que no sea una mera operación comercial, de eso ya escasea más.

Rockpile figuran destacados en esa lista de delicatesen. Nick Lowe, Dave Edmunds, Billy Bremner y Terry Williams, de lo más granado de la 'new wave' británica que ya habían grabado los anteriores álbumes de los dos primeros, Labour Of Lust Repeat When Necessary, decidieron juntarse oficialmente para regocijo de la humanidad.

Máximo placer

De ahí nació en 1980 el soberbio Seconds Of Plesaure, que como indica el título es una placentera amalgama de R&R, blues, power pop y country comprimida en 36 minutos sin que sobre un segundo. 

Con material fresco de Lowe y salpicado de acertadas versiones este disco permanece como uno de los más grandes del sonido de la época.

Arranca con la irresistible Teacher Tacher, prestada de la banda inglesa Creation y elegida como single.  Nick Lowe, además del bajo, lleva la voz cantante a la que se unen los coros y las estupendas guitarras de Edmunds y Bremner y el conciso ritmo del batería Williams. Un rockabilly perfecto para abrir boca. "Profesor, profesor, enséñame lo que es amor".

Y seguimos con otra maravilla, If Sugar Was as Sweet as You, original de Joe Tex, el soulero sureño que proclamaba: Ay "si el azúcar fuera tan dulce como tú". Dave Edmunds toma el relevo como solista para aportarle una vena más rockanrolera.

Joyas power pop

Heart es power pop de antología. Cantada por Bremner tendría que haber sido un éxito en todo el orbe. Pegadiza desde el primer acorde con la cabalgada de la bate de Williams y un juego de voces que rememora el doo wop de los 60 en un ritmo endiablado.

Más sensaciones nuevaoleras con la sublime When I Write The Book, una de las mejores canciones jamás escritas por un desencantado Lowe cuando escribe el libro de sus amores perdidos. Con la magistral batería de Williams, la melodía y la cadencia preciosa es otra de sus cumbres.

 

Categories: 2018, Mayo

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